Les États-Unis vantent l’effet de levier – mais l’influence sur les talibans est considérée comme limitée

WASHINGTON : Après avoir mis fin à la guerre de 20 ans aux États-Unis, le président Joe Biden espère que la puissance économique des États-Unis pourra servir de levier aux talibans pour façonner le nouvel Afghanistan. Mais les experts se demandent à quel point les islamistes triomphants peuvent être influencés.
Depuis leur prise de contrôle étonnamment rapide de l’Afghanistan en août, les dirigeants talibans ont cherché à changer de marque par rapport au fanatisme notoire du régime de 1996-2001 et ont exprimé l’espoir d’une relation stable avec les États-Unis.
La position des talibans sous-tend probablement la dure réalité selon laquelle ils doivent désormais diriger l’un des pays les plus pauvres du monde, où l’aide étrangère dirigée par les États-Unis a représenté 75 % des dépenses publiques en 2019.
Depuis que les anciens insurgés ont pris le contrôle de la capitale Kaboul le 15 août, les pays occidentaux ont arrêté les paiements directs et les États-Unis ont gelé près de 9,5 milliards de dollars d’actifs de la banque centrale.
Dans un discours prononcé mardi pour marquer la fin de la plus longue guerre des États-Unis, Biden a promis d’exercer un « effet de levier » sur les talibans, notamment par « la diplomatie, des outils économiques et le ralliement du reste du monde ».
Son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, dans une interview à ABC n’a pas rejeté l’envoi éventuel d’aide à un gouvernement taliban, déclarant : « Nous allons attendre et voir par leurs actions.
Biden a peint une vision froidement pragmatique des intérêts américains en Afghanistan – sortir les Américains restants et s’assurer que ce n’est pas une base pour des attaques internationales, la raison originale pour laquelle les États-Unis ont renversé le premier régime taliban après les attaques du 11 septembre.
Cette fois, les responsables américains ont été agréablement surpris par le niveau de coopération des talibans dans les derniers jours pour laisser sortir les citoyens américains et de nombreux alliés afghans.
Mais les responsables et les experts disent que le jury est sur Taliban 2.0.
Elizabeth Threlkeld, membre senior du Stimson Center et ancienne diplomate américaine, a déclaré que les talibans avaient leur propre source de revenus, notamment grâce aux stupéfiants, à la contrebande et à leurs propres douanes et taxes.
Mais sur l’aide internationale, « il n’y a pas grand-chose qu’ils pourront faire sans une continuation de ces fonds », a-t-elle déclaré.
Les talibans ont montré leur volonté de travailler avec les États-Unis contre le groupe extrémiste État islamique, son rival, mais seraient confrontés à une « vente plus difficile » en interne sur des questions au cœur de leur idéologie telles que le traitement des femmes, dont les droits ont été sévèrement restreints pendant le ancien régime, a déclaré Threlkeld.
« Je pense que la voie pragmatique pour l’avenir est peut-être de se méfier et de vérifier », a déclaré Threlkeld.
« Même si c’est loin d’être une option idéale », a-t-elle déclaré à propos de la coopération contre le mouvement État islamique, « cela pourrait être un domaine où nous pouvons commencer et nous pouvons tester les eaux ».
Graeme Smith, consultant à l’International Crisis Group, a déclaré que les États-Unis devaient être conscients qu’ils n’obtiendraient pas tout ce qu’ils voulaient.
« Les diplomates occidentaux sont obsédés par l’influence. Je pense que ce n’est pas la bonne façon d’y penser. Nous avons perdu la guerre. Point final », a-t-il déclaré.
« Donc, tout ce que nous cherchons à accomplir maintenant en Afghanistan viendra d’un lieu d’humilité et d’un lieu de concessions mutuelles. Il s’agira de négociation et non de coercition. »
Smith a déclaré que l’Afghanistan pourrait être dans une position beaucoup plus précaire si les États-Unis n’avaient pas déjà dialogué avec les insurgés – qui connaissaient les priorités américaines.
« Les talibans ne sont pas désireux d’être un mandataire américain. Mais ils sont également désireux d’éviter le genre de provocation qui a entraîné la chute de leur dernier gouvernement », a-t-il déclaré.
Le groupe pourrait toujours former un gouvernement suffisamment acceptable pour l’Occident sur les droits et comprenant des personnalités de l’ancien gouvernement de Kaboul soutenu par la communauté internationale.
« S’il le fait, alors je pense qu’il y a une chance qu’un gouvernement taliban évite de devenir le genre de Corée du Nord de l’Asie du Sud », a-t-il déclaré.
Michael Kugelman, un expert de l’Asie du Sud au Woodrow Wilson International Center for Scholars, a déclaré que les talibans et les États-Unis pourraient tous deux trouver une cause commune en se coordonnant étroitement pour faire passer l’aide humanitaire aux Afghans.
« L’aide économique est la seule flèche qui reste dans le carquois de Washington », a-t-il déclaré.
Mais tout conditionnement de l’aide non humanitaire se heurte à un énorme obstacle potentiel : la Chine, qui a clairement fait savoir qu’elle est prête à faire des affaires avec les talibans alors qu’elle recherche les richesses minérales de l’Afghanistan.
« Pékin n’a pas besoin d’assurances des talibans sur les droits de l’homme. Tant qu’il obtient des garanties de sécurité, il est susceptible d’offrir une reconnaissance », a déclaré Kugelman.
« Les États-Unis devront être très pragmatiques quant à ce qu’ils peuvent réaliser en Afghanistan et garder les attentes basses.

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