Les incendies de forêt menacent les villes rurales du Montana, en Californie

LAME DEER: Les incendies de forêt dans le Montana ont menacé vendredi les villes rurales et les ranchs et les victimes d’un incendie en Californie sont retournées dans leur communauté incinérée, alors même que l’ouest des États-Unis faisait face à une autre série de conditions météorologiques dangereuses et que la pollution par la fumée a pollué l’air.
Les pompiers et les résidents se sont efforcés de sauver des centaines de maisons alors que les flammes progressent dans la réserve indienne de Cheyenne du nord, dans le sud-est du Montana.
Un ordre d’évacuation a été levé vendredi matin pour environ 600 personnes dans et autour de la ville d’Ashland, juste à l’est de la réserve, signalant la progression de l’incendie qui était hors de contrôle depuis dimanche.
Mais le feu brûlait toujours près de la ville-siège tribale de Lame Deer, où une évacuation obligatoire restait en place et un deuxième incendie menaçait de la direction opposée.
La fumée des incendies est devenue si épaisse vendredi matin que la clinique de santé de Lame Deer a été fermée après que ses filtres à air n’aient pas pu faire face à la pollution, a déclaré le porte-parole de la Northern Cheyenne Tribe, Angel Becker.
L’ordre d’évacuation de la ville restera en place jusqu’à ce que l’incendie soit mieux maîtrisé et que la fumée se dissipe, afin de protéger les personnes âgées et les personnes souffrant d’asthme et d’autres affections, a déclaré Becker.
« Lame Deer est assis entre quelques ravins, alors quand vous êtes enseveli, il reste juste ici, et ce n’est pas bon pour les aînés », a-t-elle déclaré.
Plus de 100 grands incendies brûlaient dans l’ouest des États-Unis et des dizaines d’autres brûlaient dans l’ouest du Canada. La fumée a conduit les niveaux de pollution de l’air à des niveaux malsains ou très malsains dans certaines parties du Montana, de l’Idaho, de l’Oregon, de Washington et de la Californie du Nord, selon la surveillance de la qualité de l’air de l’Environmental Protection Agency.
Une alerte sur la qualité de l’air couvrant sept comtés du Montana a mis en garde contre des niveaux extrêmement élevés de petites particules de pollution trouvées dans la fumée, qui peuvent causer des problèmes pulmonaires et d’autres problèmes de santé en cas d’inhalation.
Les incendies près de Lame Deer combinés ont brûlé 275 miles carrés (710 kilomètres carrés) cette semaine, épargnant jusqu’à présent les maisons mais causant d’importants dommages aux pâturages dont les éleveurs dépendent pour nourrir leurs vaches et leurs chevaux.
Alors que l’incendie faisait rage à travers les collines accidentées et les ravins étroits, la membre de la tribu Darlene Small a aidé son petit-fils à déplacer environ 100 têtes de bétail vers un nouveau pâturage, pour les déplacer deux fois de plus alors que les flammes de l’incendie de Richard Spring s’abattaient.
« Ils doivent avoir des pâturages là où il y a de l’eau. S’il n’y a pas d’eau, il n’y a pas de bons pâturages », a déclaré Small. Certains éleveurs dépendant déjà de l’herbe excédentaire ont été particulièrement touchés après qu’un incendie les a brûlés de leur pâturage normal l’année dernière, a-t-elle déclaré.
Des rafales et une faible humidité créaient des conditions extrêmement dangereuses car les flammes dévoraient les broussailles, l’herbe courte et le bois, ont déclaré les pompiers.
Les mêmes conditions ont transformé l’incendie de Dixie en Californie en un incendie furieux qui a incendié la semaine dernière une grande partie de la petite ville de Greenville dans le nord de la Sierra Nevada. L’incendie qui s’est déclaré il y a un mois a détruit 550 maisons.
Les habitants essayaient de faire face à l’ampleur des pertes.
«  Tout ce que je possède est maintenant de la cendre ou du métal tordu. C’est tout ce que c’est », a déclaré Ken Donnell, un habitant de Greenville, qui s’est échappé avec les vêtements sur le dos.
L’incendie avait ravagé plus de 800 miles carrés (bien plus de 2 000 kilomètres carrés) – une superficie plus grande que la ville de Londres – et continuait de menacer plus d’une douzaine de communautés rurales et forestières.
Les lignes de confinement pour l’incendie se sont tenues pendant la nuit, mais il n’était entouré que de 31% et les responsables des incendies ont averti que les températures dans le nord de la Californie atteindraient à nouveau les trois chiffres vendredi.
Des orages isolés dans la Sierra Nevada pourraient apporter un peu d’humidité, mais aussi des vents en rafales et erratiques qui pourraient aider à propager l’incendie, ont déclaré des responsables du Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie. La foudre pourrait déclencher de nouveaux incendies alors même que les équipes tentent d’encercler un certain nombre d’autres incendies de forêt allumés par la foudre le mois dernier.
Un temps chaud et sec avec des vents forts l’après-midi a également propulsé plusieurs incendies dans l’État de Washington et des conditions météorologiques similaires étaient attendues pour le week-end, ont déclaré les responsables des pompiers.
Dans le sud-est de l’Oregon, deux nouveaux incendies de forêt déclenchés par la foudre jeudi près de la frontière californienne se sont propagés à travers des genévriers et des armoises.
Le gouverneur Kate Brown a déclaré une urgence pour l’un des incendies afin de mobiliser des équipes et d’autres ressources dans la zone des ranchs, des lotissements ruraux et des parcs de camping-cars à environ 14 miles (23 kilomètres) de la petite ville de Lakeview.
L’incendie est passé d’un coup de foudre à 11 miles carrés (28 kilomètres carrés) en moins de 24 heures, a déclaré Tamara Schmidt, porte-parole du US Forest Service.
Les autorités ont ordonné jeudi soir l’évacuation d’un parc de camping-cars qui se trouvait sur le chemin de l’incendie de Patton Meadow dans l’Oregon.
Les incendies se situent près de la zone incendiée par le Bootleg Fire de l’Oregon qui a commencé le 6 juillet et a brûlé une zone de plus de la moitié de la taille du Rhode Island avant que les équipages ne prennent le dessus. L’incendie n’est pas encore totalement maîtrisé et était le plus important du pays jusqu’à ce qu’il soit éclipsé par l’incendie de Dixie.
Des températures à trois chiffres et des conditions de sécheresse dans l’Oregon, endurant un troisième jour de chaleur extrême, pourraient augmenter les risques d’incendie tout au long du week-end.
Au Montana, des jours de vents tourbillonnants ont propagé des flammes dans toutes les directions, incendiant des arbres et soufflant des braises qui ont traversé un paysage aride.
L’incendie de Richard Spring se trouvait à environ 3,2 kilomètres de la limite est de la communauté de Lame Deer, tandis qu’un incendie plus petit était à environ 8 kilomètres à l’ouest, a déclaré la porte-parole des incendies, Jeni Garcin.
Après une brève pause dans le temps qui a apporté des températures plus fraîches jeudi, il devrait recommencer à se réchauffer, atteignant les années 90 samedi et restant chaud jusqu’à lundi. Les fonctionnaires disent que cela va assécher les herbes et autres combustibles et les rendre plus susceptibles de brûler.
Le changement climatique a rendu l’ouest des États-Unis plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus destructeurs, selon les scientifiques.
Plus de 6 000 miles carrés (près de 15 000 kilomètres carrés) ont été brûlés aux États-Unis jusqu’à présent cette année. C’est bien en avance sur la quantité brûlée à ce point l’année dernière, mais en dessous de la moyenne sur 10 ans, selon le National Interagency Fire Center.
Certaines parties de l’Europe brûlent également, notamment en Grèce, où un immense incendie de forêt a décimé des forêts et incendié des maisons, et couvait toujours 10 jours après son début.

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