Les inscriptions au chômage aux États-Unis ont atteint un creux pandémique alors que les embauches se renforcent

WASHINGTON (Reuters) – Le nombre de personnes demandant des allocations de chômage a chuté la semaine dernière pour la quatrième fois consécutive à un creux pandémique, le dernier signe que le marché du travail américain rebondit après la récession pandémique alors que les employeurs stimulent l’embauche pour répondre à une augmentation de la demande des consommateurs.
Le département du Travail a rapporté jeudi que les inscriptions au chômage ont chuté de 29 000 à 348 000. La moyenne des réclamations sur quatre semaines, qui atténue la volatilité d’une semaine à l’autre, a également chuté – de 19 000, à un peu moins de 378 000, également un creux pandémique.
Le rythme hebdomadaire des demandes d’aides au chômage a baissé de manière plus ou moins régulière depuis qu’il a dépassé les 900 000 début janvier. La diminution du nombre de premières demandes de chômage a coïncidé avec l’administration généralisée de vaccins, ce qui a conduit les entreprises à rouvrir ou à étendre leurs heures d’ouverture et a attiré les consommateurs vers les magasins, les restaurants, les aéroports et les lieux de divertissement.
Pourtant, le nombre de demandes reste élevé par rapport aux normes historiques : avant que la pandémie ne ravage l’économie en mars 2020, le rythme hebdomadaire s’élevait à environ 220 000 par semaine. Et maintenant, on craint de plus en plus que la variante delta hautement contagieuse ne perturbe la reprise de l’économie après la brève mais intense récession de l’année dernière. Certains économistes ont déjà commencé à réviser à la baisse leurs estimations de croissance ce trimestre, car certaines mesures de l’activité économique, comme le transport aérien, ont commencé à s’affaiblir.
Les demandes d’allocations de chômage ont traditionnellement été considérées comme une mesure en temps réel de la santé du marché du travail. Mais leur fiabilité s’est détériorée pendant la pandémie. Dans de nombreux États, les chiffres hebdomadaires ont été gonflés par la fraude et par les multiples déclarations d’Américains au chômage alors qu’ils franchissent les obstacles bureaucratiques pour tenter d’obtenir des prestations. Ces complications contribuent à expliquer pourquoi le rythme des demandes reste relativement élevé.
Au dire de tous, le marché du travail rebondit avec vigueur depuis que la pandémie a paralysé l’activité économique l’année dernière et que les employeurs ont supprimé plus de 22 millions d’emplois. Les États-Unis ont depuis récupéré 16,7 millions d’emplois. Et les employeurs ont ajouté un nombre croissant d’emplois pendant trois mois consécutifs, dont 943 000 en juillet. Entre-temps, les employeurs ont affiché un nombre record de 10,1 millions d’ouvertures, et beaucoup se plaignent de ne pas trouver suffisamment de candidats pour pourvoir leurs postes vacants.
Certains accusent les allocations de chômage supplémentaires du gouvernement fédéral – dont 300 $ par semaine en plus des aides régulières de l’État – d’avoir découragé certains chômeurs de chercher du travail. En réponse, de nombreux États se sont retirés des programmes fédéraux, qui expirent de toute façon dans tout le pays le mois prochain.
Les économistes soulignent également d’autres facteurs qui ont maintenu certaines personnes à l’écart du marché du travail. Il s’agit notamment de la difficulté à trouver ou à payer des services de garde d’enfants, la peur d’être infecté par le virus au travail et le désir de certaines personnes de chercher de meilleurs emplois qu’avant que la pandémie ne déclenche de nombreux licenciements.
Quelles que soient les causes, l’économie reste à 5,7 millions d’emplois de moins qu’en février 2020. Et avec les États-Unis enregistrant en moyenne plus de 100 000 nouveaux cas de Covid-19 par jour – contre moins de 12 000 fin juin – le delta variante assombrit de plus en plus les perspectives pour le reste de l’année.
Un peu plus de 2,8 millions de personnes recevaient des allocations de chômage traditionnelles de l’État au cours de la semaine du 7 août, en baisse de 79 000 par rapport à la semaine précédente et le plus bas depuis le début de la pandémie.
Y compris les prestations fédérales, 11,7 millions de personnes recevaient des prestations de chômage au cours de la semaine du 31 juillet, contre 28,7 millions un an plus tôt. Cette baisse est due en partie à l’augmentation du nombre de personnes qui travaillent et ne reçoivent plus d’aide au chômage. Mais cela reflète également l’annulation dans de nombreux États d’un programme fédéral d’aide au chômage pour les travailleurs indépendants et d’un programme distinct pour les chômeurs de longue durée.

Bouton retour en haut de la page