Les rayons UV aveuglent les ruraux, selon une étude

CHENNAI : Pourquoi chaque personne alternative en Inde rurale de plus de 40 ans est-elle aveuglée par la cataracte alors que seulement une personne sur cinq dans les villes est atteinte de la maladie ? C’est la question qui a troublé un groupe de chercheurs de Sankara Nethralaya dans la ville il y a près de deux ans. Aujourd’hui, ils ont une réponse à l’exposition aux rayons ultraviolets.
L’équipe, composée d’optométristes et d’ophtalmologistes, a découvert que bien que le niveau de rayonnement ultraviolet soit plus élevé à Chennai qu’à Tiruvallur voisin en raison de la pollution, l’exposition oculaire à ces rayons était plus élevée dans les zones rurales qu’en ville, augmentant le risque.
« Notre étude montre que c’est clairement dû aux changements de mode de vie que la plupart des habitants de la ville ont adoptés », a déclaré le Dr Ronnie George, consultant, Sankara Nethralaya. En examinant les profils de plus de 800 personnes réparties également dans les zones urbaines et rurales, l’équipe a calculé « l’exposition aux UV oculaires à vie » dans les zones rurales et urbaines.
« L’étude a prouvé que peu importe où ils se trouvent ou ce qu’ils font, des chapeaux et/ou des lunettes de soleil pour l’agriculture, la volaille ou le bâtiment sont nécessaires pour bloquer les rayons ultraviolets de l’œil. Cela a plus à voir avec le bon sens que le style », a-t-il déclaré. .
Arivunidhi K, 47 ans, un ouvrier agricole opéré de la cataracte en juin, le comprend très bien. « Presque tous les membres actifs de ma famille sont atteints de la maladie. Elle a progressé plus rapidement chez ma femme et elle a été opérée l’année dernière », a-t-il déclaré. Si Arivunidhi et sa femme Kalaiselvi font partie des rares chanceux, beaucoup ne le sont pas.
Une cataracte est une opacification du cristallin. L’Inde abrite aujourd’hui plus de 15 millions d’aveugles, dont la majeure partie est due à la cataracte et donc réversible. Une étude récente sur la cataracte menée par l’hôpital, dans laquelle 7 774 patients ont été dépistés, a montré que près de 50 % des citoyens ruraux de plus de 40 ans étaient touchés. En milieu urbain, près de 20 % ont été touchés.
Les cataractes sont classées selon l’endroit où elles surviennent. La cataracte liée à l’exposition aux ultraviolets est la cataracte corticale et se forme dans la couche externe du cristallin. Les personnes ayant une exposition oculaire à vie plus élevée étaient plus à risque pour ce type de cataracte que celles ayant la plus faible exposition.
L’exposition oculaire à vie est calculée à l’aide de formules développées par les scientifiques en fonction des antécédents d’un individu, y compris la profession, les heures d’exposition au soleil et le lieu de résidence. L’hôpital a obtenu le dosage du rayonnement ultraviolet des systèmes de surveillance des émissions troposphériques. Selon l’initiative internationale qui étudie l’appauvrissement de la couche d’ozone, l’indice UV à Tiruvallur était de 6,9 ​​et à Chennai de 7,1.
Depuis janvier, l’équipe a également mesuré l’étendue du rayonnement ultraviolet à Chennai et dans les districts voisins. « Nous avons exposé des bandes de polysulfone, qui sont capables d’absorber le flux UV de la lumière du soleil, puis lisons la mesure sous un collimateur, un appareil qui rétrécit un faisceau de particules ou d’ondes. L’écart entre la ville et les zones rurales était évident dans ce aussi », a déclaré Rashima Asokan, optométriste.
Des études ont montré qu’une exposition prolongée au soleil, en particulier aux rayons ultraviolets B, pourrait augmenter le risque d’une forme majeure de cataracte, en plus du cancer de la peau. Le rayonnement UV-A est davantage associé au bronzage de la peau.
D’après le niveau de rayonnement, Chennai aurait dû être plus à risque. « Nous avons examiné le pourquoi, pas le pourquoi », a déclaré le Dr George. L’analyse a donné les réponses. L’exposition oculaire à vie pour un citadin était de 1,32 contre 3,16 pour ceux des zones rurales.
Cela expliquait clairement pourquoi les habitants des zones rurales avaient contracté la maladie au moins cinq ans plus tôt que leurs homologues des villes ou pourquoi l’incidence était plus du double.
« Là où il y a assez de soleil pour donner des coups de soleil, il est sage de bloquer le soleil. Si les lunettes ne sont pas abordables, nous prescririons au moins un chapeau », a déclaré Rashima.

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