Les saisies d’armes par les talibans embarrassent Washington

WASHINGTON : Des vidéos de combattants talibans défilant dans des véhicules blindés de fabrication américaine, brandissant des armes à feu fournies par les États-Unis et grimpant sur des hélicoptères américains Black Hawk après la défaite des forces gouvernementales afghanes ont embarrassé la Maison Blanche.
Les insurgés islamistes, qui ont facilement pris le contrôle du pays après une campagne de plusieurs mois, ont saisi d’énormes quantités d’armes, d’équipements et de munitions des forces armées afghanes, la plupart fournies au cours des deux dernières décennies par Washington.
Les médias sociaux ont montré des combattants talibans portant des fusils d’assaut M4 et M18 et des armes de sniper M24, conduisant dans les emblématiques Humvees américains et, dans une vidéo, portant apparemment des uniformes tactiques des forces spéciales de style américain.
Les images sous-tendent une attaque politique contre le président Joe Biden pour mauvaise gestion présumée du retrait américain du pays après 20 ans de guerre.
L’essentiel du matériel a été confisqué aux forces afghanes qui, malgré deux décennies d’entraînement et des dizaines de milliards de dollars des Etats-Unis, ont concédé la capitale Kaboul ce week-end sans combat.
« Nous n’avons évidemment pas une image complète de l’endroit où chaque article de matériel de défense est allé. Mais certainement, une bonne partie est tombée entre les mains des talibans », a déclaré mardi le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan. .
« De toute évidence, nous n’avons pas le sentiment qu’ils vont nous le remettre facilement », a-t-il déclaré.
Les républicains se sont emparés de l’aveu pour bondir sur Biden.
« Grâce au retrait bâclé de Biden, les talibans sont mieux équipés aujourd’hui qu’ils ne l’ont jamais été », a déclaré la présidente nationale républicaine Ronna McDaniel.
Selon les chiffres officiels, l’armée américaine a fourni à l’armée afghane plus de 7 000 mitrailleuses, 4 700 Humvee et 20 000 grenades ces dernières années.
Les Afghans ont également reçu des drones d’artillerie et de reconnaissance de Washington, ainsi que plus de 200 avions, à voilure fixe et hélicoptères.
Cependant, leur fonctionnement continu dépendait fortement du support technique et des pièces détachées des États-Unis.
Selon des photographies publiées mercredi par Janes, les spécialistes de la défense, une quarantaine d’avions militaires afghans ont été transportés en Ouzbékistan au cours de la semaine dernière pour échapper à l’avancée des talibans, dont cinq UH-60 Black Hawk et 16 hélicoptères Russia Mi-17 et 10 A-29. Avions d’attaque Super Tucano.
Au cours de son retrait de 16 mois, le Pentagone a retiré d’énormes quantités de son propre équipement d’Afghanistan et en a remis une partie à l’armée afghane.
Mais le matériel fourni aux forces afghanes qui est désormais aux mains des talibans a suscité des inquiétudes.
Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré mercredi que le département se penchait sur la question.
« Nous ne voulons évidemment pas voir notre équipement entre les mains de ceux qui agiraient contre nos intérêts ou les intérêts du peuple afghan », a déclaré Kirby aux journalistes.
« Il y a de nombreux choix politiques qui peuvent être faits, jusqu’à et y compris la destruction », a-t-il déclaré, sans donner de détails.
Les armes et les véhicules capturés n’étendent les pouvoirs des talibans que de manière limitée, selon les experts.
« Les armes les plus dangereuses que les talibans ont capturées sont les obusiers D-30 et les ressources de l’armée de l’air afghane », a déclaré Jonathan Schroden, directeur du programme Countering Threats and Challenges de CNA, un cabinet de conseil en sécurité à Washington.
« Il n’est pas clair qu’ils aient la capacité d’utiliser toutes les plates-formes aériennes qu’ils ont capturées, mais ils ont déjà démontré leur capacité à utiliser ces obusiers », a-t-il déclaré.
Même alors, cela en fait au mieux une menace directe limitée pour des voisins mieux armés.
D’un autre côté, les quantités massives d’armes légères et de munitions dont ils ont hérité, a déclaré Schroden, pourraient « en théorie se retrouver dans de nombreuses parties du globe et dans une variété d’autres groupes terroristes ».
« La meilleure chose que les États-Unis puissent faire à ce stade est probablement de travailler avec les voisins de l’Afghanistan pour essayer d’interdire le transport de tout ce matériel à travers les frontières du pays », a-t-il déclaré.

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