Les talibans autorisent le « passage sûr » de Kaboul dans le pont aérien américain

WASHINGTON (Reuters) – Les talibans ont accepté d’autoriser un « passage sûr » depuis l’Afghanistan pour les civils qui luttent pour rejoindre un pont aérien dirigé par les États-Unis depuis la capitale, a déclaré mardi le conseiller à la sécurité nationale du président Joe Biden, bien qu’un calendrier pour terminer l’évacuation des Américains, des alliés afghans et d’autres doivent encore être réglés avec les nouveaux dirigeants du pays.
Jake Sullivan a reconnu les informations selon lesquelles certains civils se heurtaient à une résistance – « étant refoulés ou repoussés ou même battus » – alors qu’ils tentaient d’atteindre l’aéroport international de Kaboul. Mais il a déclaré qu' »un très grand nombre » atteignaient l’aéroport et que le problème des autres était abordé avec les talibans, dont la prise de contrôle étonnamment rapide du pays dimanche a plongé l’effort d’évacuation américain dans le chaos, la confusion et la violence.
Des responsables du Pentagone ont déclaré qu’après des interruptions lundi, le pont aérien était de nouveau sur la bonne voie et s’était accéléré malgré les problèmes météorologiques, dans le cadre d’une communication régulière avec les dirigeants talibans. Des troupes américaines supplémentaires sont arrivées et d’autres étaient en route, avec un total de plus de 6 000 personnes qui devraient être impliquées dans la sécurisation de l’aéroport dans les prochains jours.
La Maison Blanche a déclaré mardi que 13 vols avaient transporté par avion 1 100 citoyens américains, résidents permanents et leurs familles depuis l’aéroport de Kaboul, ajoutant que le rythme devrait s’accélérer mercredi et tout au long de la semaine.
Le département d’État a déclaré qu’il envoyait John Bass, un ancien ambassadeur en Afghanistan, pour gérer l’opération d’évacuation à Kaboul, et le Pentagone a déclaré qu’il enverrait le général de division de l’armée Christopher Donohue, un officier des opérations spéciales et actuel commandant de la 82nd Airborne. Division, pour prendre le commandement des opérations de sécurité aéroportuaire.
Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a révélé que les officiers américains discutaient avec les commandants talibans « plusieurs fois par jour » pour éviter les conflits à l’aéroport. Cela suggère que les nouveaux dirigeants de l’Afghanistan, qui ont accédé au pouvoir après 20 ans de guerre contre le gouvernement de Kaboul soutenu par les États-Unis, prévoient de ne pas perturber l’évacuation. Kirby n’a pas voulu discuter des détails de l’accord avec les talibans, et Sullivan a déclaré que la question de savoir combien de temps les talibans donneraient à l’évacuation était toujours en cours de négociation.
Biden a déclaré qu’il souhaitait que l’évacuation soit terminée d’ici le 31 août. Sullivan a refusé de dire si ce délai serait respecté.
Le général Frank McKenzie, chef du commandement central américain et commandant général des troupes américaines à Kaboul, a effectué mardi une visite inopinée dans la capitale afghane. Dans une déclaration écrite, il a déclaré qu’il avait constaté que les contrôleurs aériens militaires et les agents d’assistance au sol « intensifiaient rapidement » les opérations de transport aérien.
McKenzie a négocié dimanche l’accord de passage sécurisé avec les dirigeants talibans lors de pourparlers à Doha, au Qatar.
« Je les ai mis en garde contre toute ingérence dans notre évacuation et leur ai clairement fait savoir que toute attaque se heurterait à une force écrasante pour la défense de nos forces », a déclaré McKenzie. « La protection des civils américains et de nos partenaires est ma plus haute priorité et nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour assurer un retrait sûr et efficace. »
A la Maison Blanche, Sullivan a déclaré que les responsables américains étaient engagés dans un processus « heure par heure » pour obliger les talibans à respecter leur engagement de permettre un passage sûr aux civils souhaitant quitter le pays. Lorsqu’on lui a demandé si l’administration Biden reconnaissait les talibans comme les dirigeants légitimes de l’Afghanistan, Sullivan a déclaré qu’il était trop tôt pour le dire et que le bilan des talibans en matière d’adhésion aux normes internationales des droits de l’homme « n’a pas été bon ».
Pendant la nuit à l’aéroport, neuf avions de transport C-17 de l’Air Force sont arrivés avec de l’équipement et environ 1 000 soldats, et sept C-17 ont décollé avec 700 à 800 civils évacués, dont 165 Américains, a déclaré le général de division William Taylor à un journal du Pentagone. conférence. Le total comprend les Afghans qui ont demandé des visas d’immigrant spéciaux et les ressortissants de pays tiers, a-t-il déclaré.
L’objectif est de passer à un vol d’évacuation par heure d’ici mercredi, avec 5 000 à 9 000 évacués par jour, ont déclaré Taylor et Kirby. Taylor a déclaré que plus de 4 000 soldats américains se trouvaient maintenant à l’aéroport. Ce nombre devrait dépasser les 6 000 dans les prochains jours – plus de deux fois plus que dans tout l’Afghanistan lorsque Biden a annoncé en avril qu’il mettrait fin à la guerre des États-Unis et retirerait toutes ses troupes.
Lundi, le pont aérien avait été temporairement suspendu lorsque des Afghans désespérés de s’échapper du pays ont violé la sécurité et se sont précipités sur le tarmac. Sept personnes sont mortes dans plusieurs incidents. L’armée de l’air a déclaré mardi que son bureau des enquêtes spéciales enquêtait sur un incident lundi au cours duquel un avion de transport C-17 décollant de l’aéroport de Kaboul a été envahi par des civils afghans désespérés, dont certains sont morts. L’armée de l’air a déclaré que des restes humains avaient été retrouvés dans le puits de roue de l’avion lors de son atterrissage au Qatar.
Kirby a déclaré que les commandants américains à l’aéroport sont en communication directe avec les commandants talibans à l’extérieur pour éviter les incidents de sécurité.
Il a déclaré qu’il n’y avait eu aucune action hostile de la part des talibans et que plusieurs centaines de membres de l’armée afghane, désormais vaincue, étaient à l’aéroport pour aider à l’évacuation.
Kirby a déclaré lors d’entretiens télévisés que des plans étaient en cours pour héberger jusqu’à 22 000 Afghans évacués et leurs familles dans trois installations de l’armée américaine dans la zone continentale des États-Unis. Ces emplacements sont Camp McCoy, Wisconsin; Fort Bliss, Texas, et Fort Lee, Virginie.
Biden est revenu à la Maison Blanche mardi soir après la retraite présidentielle de Camp David. Lundi, il avait rejeté le blâme pour les scènes chaotiques d’Afghans accrochés à des avions militaires américains à Kaboul dans une tentative désespérée de fuir leur pays d’origine après la victoire facile des talibans sur une armée afghane que l’Amérique et les alliés de l’OTAN avaient passé deux décennies à essayer de construire.
Biden a qualifié l’angoisse des civils afghans pris au piège de « déchirante » et a admis que les talibans avaient pris le contrôle du pays beaucoup plus rapidement que son administration ne l’avait prévu. Les États-Unis ont envoyé des troupes pour protéger leurs propres diplomates en train d’évacuer et d’autres à l’aéroport de Kaboul.
Mais le président n’a exprimé aucune hésitation quant à sa décision de s’en tenir à l’engagement américain, formulé sous l’administration Trump, de mettre fin à la plus longue guerre des États-Unis, quoi qu’il arrive.
« Je soutiens fermement ma décision » de retirer enfin les forces de combat américaines, a déclaré Biden.

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