Les talibans combattent le déficit de confiance avec un blitz de relations publiques

KABOUL : Souriant et saluant les journalistes, posant pour des selfies dans la rue et même s’asseyant pour une interview télévisée avec une femme journaliste, les talibans semblent avoir lancé un blitz de relations publiques, disant aux Afghans – et au monde – que la vie sous leur règle sera différente cette fois.
Mais Taliban 2.0 est difficile à vendre.
Les souvenirs du régime brutal des militants de 1996 à 2001 et de l’insurrection de près de deux décennies qui a tué des dizaines de milliers de personnes sont gravés dans les esprits afghans, en particulier les femmes et les minorités religieuses.
« Sur l’idéologie et les croyances, il n’y a pas de différence », a déclaré le porte-parole de longue date des talibans, Zabihullah Mujahid, lors de sa première conférence de presse, tenue mardi dans le bâtiment où le gouvernement afghan, aujourd’hui effondré, informait les médias.
« (Mais) sur la base de l’expérience, de la maturité et de la perspicacité, il existe sans aucun doute de nombreuses différences. »
Il a coché toutes les cases : une amnistie totale pour tous, les femmes auraient des droits, y compris à l’éducation et au travail, les médias seraient indépendants et libres, et un gouvernement inclusif serait créé dans un pays où les divisions ethniques et sectaires sont profondes .
Un autre responsable taliban s’est assis pour une interview en tête-à-tête avec une femme journaliste à la télévision pour insister sur ce point.
Ils ont également juré que le sol afghan ne sera pas utilisé contre d’autres nations et qu’ils veulent faire partie de la communauté internationale.
Dans sans doute l’un de leurs gestes les plus étonnants, ils ont envoyé des représentants à une cérémonie marquant l’Achoura, l’une des périodes les plus importantes de l’année pour les musulmans chiites – considérés comme des hérétiques par de nombreux sunnites purs et durs, tels que les talibans.
Les assurances arrivent depuis des mois, mais il y a eu peu de détails.
Et tous les vœux sont accompagnés d’une mise en garde : tout doit être conforme aux principes de l’Islam, tels qu’ils l’interprètent.
Rares sont ceux qui ont oublié la première fois où ils ont imposé leur version ultra-conservatrice de la loi islamique à l’Afghanistan.
Les femmes étaient exclues de la vie publique, les filles ne pouvaient pas aller à l’école, les divertissements étaient interdits et des punitions brutales étaient imposées, telles que la lapidation à mort pour adultère.
Ils ont été internationalement condamnés pour avoir massacré des civils, en particulier des minorités religieuses telles que les musulmans chiites, qui sont restés la cible d’attentats meurtriers et d’assassinats ciblés même après le renversement des talibans en 2001 pour avoir hébergé Oussama ben Laden et Al-Qaïda.
Tout comme la semaine dernière, les talibans ont promis une amnistie générale à leurs opposants lorsqu’ils ont pris Kaboul pour la première fois il y a 25 ans.
« Nous ne croyons à aucune forme de vengeance », a déclaré leur chef le mollah Omar aux habitants de Kaboul le 25 septembre 1996.
Deux jours plus tard, les talibans ont tiré sur l’ancien président Mohammed Najibullah, ont traîné son corps ensanglanté à l’extérieur et l’ont suspendu à un poteau.
Alors que le groupe essaie de montrer un nouveau visage modéré de Kaboul et de Doha, des rapports ont fait état de leurs combattants harcelant les journalistes et interdisant aux femmes d’entrer dans les universités dans certaines parties du pays.
Des images de femmes ont été dissimulées ou vandalisées sur des devantures de magasins autour de Kaboul.
Et leurs exécuteurs dans les zones rurales de l’Afghanistan et les petites villes seraient toujours en train de brutaliser les gens.
Un peu plus d’une semaine avant de s’emparer de Kaboul, les talibans ont revendiqué l’assassinat du chef du centre des médias du gouvernement, le même endroit où leur porte-parole a parlé mardi de journalisme indépendant.
« Ils ont de meilleures relations publiques maintenant … Ils peuvent parler anglais, ils peuvent parler aux médias internationaux », a déclaré Pashtana Durrani, qui dirige une organisation caritative pour l’éducation des femmes dans la ville méridionale de Kandahar, à la chaîne britannique Channel 4 dans une interview.
« Ce qu’ils disent en conférence de presse et ce qu’ils font sur le terrain (…) sont deux choses différentes », a-t-elle ajouté.
« C’est une grave réalité qu’ils n’ont pas changé, ce sont les mêmes personnes. »
Pas encore.
Malgré leur campagne d’assurances de plusieurs mois, des Afghans terrifiés avaient tenté de partir en masse avant même que la capitale ne soit capturée par les militants.
Lorsque les combattants talibans sont entrés à Kaboul, la peur était palpable – des dizaines de milliers de personnes se sont désespérément précipitées vers l’aéroport dans l’espoir de prendre un vol.
Les femmes sont en grande partie restées à l’écart des rues des villes par peur. Les journalistes et ceux qui ont travaillé avec des gouvernements et des organisations occidentaux qui n’auraient pas pu partir se disent terrifiés par les représailles des talibans.
Et les promesses des talibans ne leur ont pas encore valu de reconnaissance diplomatique, bien qu’ils aient reçu des signaux positifs de la Russie et de la Chine – et aient des liens de longue date avec le Pakistan et l’Iran.
L’économie fragile de l’Afghanistan a été soutenue par l’aide internationale pendant deux décennies.
Les analystes et les responsables disent qu’il n’y a aucune garantie qu’il obtiendra les fonds dont il a besoin à moins que les donateurs occidentaux ne soient convaincus que les droits sont protégés et que des groupes comme Al-Qaïda ne trouvent plus refuge en Afghanistan.
Le Premier ministre britannique Boris Johnson s’est fait l’écho mercredi des avertissements d’autres gouvernements, dont les États-Unis : « Nous jugerons ce régime sur la base des choix qu’il fait et sur ses actions plutôt que sur ses paroles ».

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