Les talibans s’approchent de la périphérie de la capitale et attaquent une ville du nord

KABOUL : Les talibans se sont emparés de deux autres provinces samedi et se sont approchés de la périphérie de la capitale afghane tout en lançant un assaut sur plusieurs fronts contre une grande ville du nord défendue par d’anciens chefs de guerre, ont déclaré des responsables afghans.
Les insurgés ont capturé une grande partie du nord, de l’ouest et du sud de l’Afghanistan lors d’une offensive fulgurante moins de trois semaines avant que les États-Unis ne retirent leurs dernières troupes, faisant craindre une prise de contrôle totale par les militants ou une autre guerre civile afghane.
Les talibans ont capturé toute la province de Logar, juste au sud de la capitale, Kaboul, et ont arrêté des responsables locaux, a déclaré Hoda Ahmadi, un législateur de la province. Elle a déclaré que les talibans ont atteint le district de Char Asyab, à seulement 11 kilomètres au sud de Kaboul.
Les insurgés ont également capturé la capitale de Paktika, à la frontière du Pakistan, selon Khalid Asad, un législateur de la province. Il a déclaré que les combats avaient éclaté à Sharana tôt samedi, mais avaient pris fin après que les anciens locaux soient intervenus pour négocier un retrait. Il a déclaré que le gouverneur et d’autres responsables se sont rendus et étaient en route pour Kaboul.
Les talibans ont quant à eux attaqué la ville septentrionale de Mazar-e-Sharif depuis plusieurs directions, déclenchant de violents combats à sa périphérie, selon Munir Ahmad Farhad, porte-parole du gouverneur de la province. Il n’y avait pas de mot sur les victimes.
Les talibans ont fait des avancées majeures ces derniers jours, notamment en prenant Herat et Kandahar, les deuxième et troisième villes du pays. Ils contrôlent désormais 19 des 34 provinces afghanes, laissant au gouvernement soutenu par l’Occident le contrôle d’une poignée de provinces dans le centre et l’est, ainsi que Kaboul et Mazar-e-Sharif.
Le président afghan Ashraf Ghani a prononcé samedi un discours télévisé, sa première apparition publique depuis les récents gains des talibans, dans lequel il a juré de ne pas abandonner les « réalisations » des 20 années écoulées depuis que les États-Unis ont renversé les talibans à la suite des attentats du 11 septembre.
Les États-Unis ont continué à tenir des pourparlers de paix entre le gouvernement et les talibans au Qatar cette semaine, et la communauté internationale a averti qu’un gouvernement taliban formé par la force ne serait pas accepté. Mais les insurgés semblent avoir peu d’intérêt à faire des concessions alors qu’ils accumulent des victoires sur le champ de bataille.
« Nous avons entamé des consultations, au sein du gouvernement, avec des anciens et des dirigeants politiques, des représentants de différents niveaux de la communauté ainsi que nos alliés internationaux », a déclaré Ghani. « Bientôt, les résultats seront partagés avec vous », a-t-il ajouté, sans plus de précisions.
Le président s’était rendu mercredi à Mazar-e-Sharif pour rallier les défenses de la ville, rencontrant plusieurs commandants de milices, dont Abdul Rashid Dostum et Ata Mohammad Noor, qui commandent des milliers de combattants.
Ils restent alliés au gouvernement, mais lors des précédentes séries de combats en Afghanistan, les seigneurs de la guerre ont été connus pour changer de camp pour leur propre survie. Ismail Khan, un ancien seigneur de guerre puissant qui avait tenté de défendre Herat, a été capturé par les talibans lorsque les insurgés se sont emparés de la ville occidentale après deux semaines de combats acharnés.
Les habitants de Mazar-e-Sharif ont exprimé leur crainte de l’effondrement de la sécurité.
« La situation est dangereuse à l’extérieur de la ville et à l’intérieur de la ville », a déclaré Mohibullah Khan, ajoutant que de nombreux habitants sont également en difficulté économique.
« La situation sécuritaire dans la ville empire », a déclaré Kawa Basharat. « Je veux la paix et la stabilité. Les combats doivent cesser.
Le retrait des forces étrangères et le retrait rapide des propres troupes afghanes – malgré des centaines de milliards de dollars d’aide américaine au fil des ans – ont fait craindre que les talibans ne reviennent au pouvoir ou que le pays ne soit détruit par des combats entre factions, comme c’était le cas après le retrait soviétique en 1989.
Les premiers Marines d’un contingent de 3 000 sont arrivés vendredi pour aider à évacuer partiellement l’ambassade américaine. Les autres devraient arriver d’ici dimanche, et leur déploiement a soulevé des questions quant à savoir si l’administration respectera son délai de retrait du 31 août.
L’US Air Force a effectué plusieurs frappes aériennes pour aider ses alliés afghans au sol, mais ils semblent avoir peu fait pour endiguer l’avancée des talibans. Un bombardier B-52 et d’autres avions de combat ont traversé l’espace aérien du pays samedi, selon les données de suivi des vols.
Les talibans ont quant à eux publié une vidéo annonçant la prise de contrôle de la principale station de radio de la ville méridionale de Kandahar, qui est tombée aux mains des insurgés plus tôt cette semaine, la rebaptisant Voix de la charia, ou loi islamique.
Dans la vidéo, un insurgé anonyme a déclaré que tous les employés étaient présents et diffuseraient des informations, des analyses politiques et des récitations du Coran, le livre saint islamique. Il semble que la station ne diffuse plus de musique.
Il n’était pas clair si les talibans avaient purgé les anciens employés ou leur avaient permis de retourner au travail. La plupart des habitants de Kandahar portent le costume traditionnel préféré des talibans. L’homme dans la vidéo a félicité les habitants de Kandahar pour la victoire des talibans.
Les talibans ont utilisé des stations de radio mobile au fil des ans, mais n’ont pas exploité de station dans une grande ville depuis qu’ils ont gouverné le pays de 1996 à 2001. À cette époque, ils dirigeaient également une station appelée Voice of Sharia à Kandahar, le lieu de naissance du groupe militant. La musique était interdite.
Les États-Unis ont envahi peu de temps après les attentats du 11 septembre, planifiés et exécutés par al-Qaida alors qu’il était abrité par les talibans. Après avoir rapidement évincé les talibans, les États-Unis se sont tournés vers la construction d’une nation, dans l’espoir de créer un État afghan moderne après des décennies de guerre et de troubles.
Plus tôt cette année, le président Joe Biden a annoncé un calendrier pour le retrait de toutes les troupes américaines d’ici la fin août, s’engageant à mettre fin à la plus longue guerre des États-Unis. Son prédécesseur, le président Donald Trump, avait conclu un accord avec les talibans pour ouvrir la voie à un retrait américain.
L’annonce de Biden a déclenché la dernière offensive. Les talibans, qui contrôlent depuis longtemps de grandes parties de la campagne afghane, ont agi rapidement pour s’emparer des capitales provinciales, des postes frontaliers et d’autres infrastructures clés.
Des dizaines de milliers d’Afghans ont fui leurs foyers, beaucoup craignant un retour au régime oppressif des talibans. Le groupe avait auparavant gouverné l’Afghanistan sous une version dure de la loi islamique dans laquelle les femmes étaient en grande partie confinées à la maison.

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