Les troupes américaines intensifient les évacuations hors de Kaboul, mais les menaces persistent

WASHINGTON (Reuters) – L’armée américaine a remporté de loin sa plus grande journée de vols d’évacuation hors d’Afghanistan lundi, mais la violence meurtrière qui a empêché de nombreux évacués désespérés d’entrer dans l’aéroport de Kaboul a persisté, et les talibans ont signalé qu’ils pourraient bientôt chercher à fermer les ponts aériens.
Vingt-huit vols militaires américains ont transporté environ 10 400 personnes en sécurité hors de l’Afghanistan tenu par les talibans en 24 heures qui se sont terminées tôt lundi matin, et 15 vols C-17 au cours des 12 heures suivantes en ont amené 6 660 autres, ont déclaré des responsables de la Maison Blanche. Le porte-parole en chef du Pentagone, John Kirby, a déclaré que le rythme plus rapide des évacuations était dû en partie à la coordination avec les commandants talibans pour faire entrer les évacués dans l’aéroport.
« Jusqu’à présent, et à l’avenir, cela nécessite une coordination et une résolution constantes des conflits avec les talibans », a déclaré Kirby. « Ce que nous avons vu, c’est que cette déconfliction a bien fonctionné en termes de permettre l’accès et la circulation ainsi que de réduire la taille globale de la foule juste à l’extérieur de l’aéroport. »
L’accès étant toujours difficile, l’armée américaine est allée au-delà de l’aéroport pour effectuer un autre hélicoptère de récupération d’Américains. Des responsables américains ont déclaré qu’un hélicoptère militaire avait récupéré 16 citoyens américains lundi et les avait amenés sur l’aérodrome pour évacuation. C’était au moins la deuxième mission de sauvetage de ce type au-delà de l’aéroport ; Kirby a déclaré que jeudi dernier, trois hélicoptères de l’armée avaient récupéré 169 Américains près d’un hôtel juste au-delà de la porte de l’aéroport et les avaient transportés sur l’aérodrome.
Le conseiller à la sécurité nationale du président Joe Biden, Jake Sullivan, a déclaré à la Maison Blanche que les pourparlers avec les talibans se poursuivent alors que l’administration cherche d’autres moyens de déplacer en toute sécurité davantage d’Américains et d’autres vers l’aéroport de Kaboul.
« Nous sommes en pourparlers avec les talibans quotidiennement par le biais des canaux politiques et de sécurité », a-t-il déclaré, ajoutant qu’en fin de compte, ce sera à lui seul la décision de poursuivre les opérations d’évacuation dirigées par l’armée au-delà du 31 août. C’est la date à laquelle Biden s’était fixé pour achever le retrait des troupes.
Le représentant démocrate californien Adam Schiff, président du comité du renseignement de la Chambre, a déclaré aux journalistes après un briefing du comité lundi sur le retrait de l’Afghanistan « il m’était difficile d’imaginer » terminer les ponts aériens d’ici la fin du mois. Il a également déclaré que c’était clair « il y a eu de nombreux avertissements » à l’administration « d’une prise de contrôle très rapide » par les talibans.
Après plus d’une semaine d’évacuations semées d’obstacles majeurs, notamment les forces talibanes et les foules écrasantes qui rendent l’approche de l’aéroport difficile et dangereuse, le nombre de personnes transportées par avion a atteint et dépassé pour la première fois les prévisions américaines. Le décompte était plus du double des 3 900 vols effectués au cours des 24 heures précédentes à bord d’avions militaires américains.
Le général de l’armée Stephen Lyons, chef du US Transportation Command, qui gère les avions militaires qui exécutent le pont aérien de Kaboul, a déclaré lors d’une conférence de presse du Pentagone que plus de 200 avions sont impliqués, y compris des avions de ravitaillement en vol, et que les avions à l’arrivée dépensent moins de une heure sur le tarmac de Kaboul avant d’embarquer et de décoller. Il a déclaré que la mission sans escale faisait des ravages parmi les équipages.
« Ils sont fatigués », a déclaré Lyons à propos des équipages. « Ils sont probablement épuisés dans certains cas. »
Sur une note plus positive, Lyons a déclaré qu’en plus du cas largement rapporté d’une femme afghane accouchant à bord d’un avion d’évacuation américain, deux autres bébés sont nés dans des circonstances similaires. Il n’a pas fourni de détails.
Le Pentagone a déclaré avoir ajouté une quatrième base militaire américaine, dans le New Jersey, à trois autres – en Virginie, au Texas et au Wisconsin – qui sont prêtes à héberger temporairement les Afghans qui arrivent. Le général de division Hank Williams, directeur adjoint de l’état-major interarmées pour les opérations régionales, a déclaré aux journalistes qu’il y avait maintenant environ 1 200 Afghans dans ces bases militaires. Les quatre bases combinées sont capables d’héberger jusqu’à 25 000 personnes évacuées, a déclaré Kirby.
Les évacués afghans ont continué d’arriver à l’aéroport international de Dulles à l’extérieur de Washington. L’épuisement assombrit les visages de nombreux adultes. Qu’est-ce que ça fait d’être ici, a demandé un journaliste à un homme. « Nous sommes en sécurité », a-t-il répondu.
Une femme plus âgée a coulé avec soulagement dans un fauteuil roulant offert, et une petite fille portée par un garçon plus âgé a ombragé ses yeux pour regarder curieusement autour d’elle. La course à l’évacuation a laissé de nombreux arrivants ne portant qu’un sac à main ou un sac à main, ou un sac en plastique contenant leurs effets personnels. Certains sont arrivés pour leur nouvelle vie entièrement les mains vides.
Biden a déclaré dimanche qu’il n’exclurait pas de prolonger l’évacuation au-delà du 31 août. Mais le Premier ministre britannique Boris Johnson, qui rencontrera Biden virtuellement mardi lors d’un sommet des dirigeants du G-7 sur le retrait chaotique, devrait faire pression sur Biden pour une prolongation pour faire sortir le maximum d’étrangers et d’alliés afghans possible.
Les législateurs, les organisations d’anciens combattants et les défenseurs des réfugiés aux États-Unis exhortent également Biden à maintenir l’évacuation de l’armée américaine hors de l’aéroport de Kaboul aussi longtemps qu’il le faudra pour transporter par avion non seulement les Américains, mais aussi les alliés afghans et les autres Afghans les plus menacés par les talibans.
Mais le porte-parole des talibans Suhail Shaheen, dans une interview avec Sky News, a déclaré que le 31 août est une « ligne rouge » que les États-Unis ne doivent pas franchir et que l’extension de la présence américaine « provoquerait une réaction ».
Depuis que les talibans ont pris la capitale le 15 août, achevant une déroute étonnante du gouvernement et de l’armée afghans soutenus par les États-Unis, les États-Unis ont procédé à l’évacuation en coordination avec les talibans, qui ont retenu d’attaquer les Américains dans le cadre d’un accord de retrait de 2020 avec l’administration Trump.
L’avertissement de lundi a signalé que les talibans pourraient insister pour fermer les ponts aériens de l’aéroport de Kaboul dans un peu plus d’une semaine. Les législateurs, les groupes de réfugiés, les organisations d’anciens combattants et les alliés des États-Unis ont déclaré que la fin de l’évacuation pourrait alors bloquer d’innombrables Afghans et étrangers qui espèrent toujours un vol.
Depuis le 14 août, les États-Unis ont évacué et facilité l’évacuation d’environ 37 000 personnes.
Un échange de tirs juste à l’extérieur de l’aéroport a tué au moins un soldat afghan tôt lundi, ont annoncé des responsables allemands. C’était le dernier des jours de troubles souvent mortels à l’extérieur de l’aéroport. Les personnes venant dans l’espoir d’échapper à la domination des talibans sont confrontées à des coups de feu sporadiques, à des passages à tabac par les talibans et à des foules qui en ont piétiné beaucoup.

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