Les vents poussent le plus grand incendie de forêt du pays vers la ville de Californie

SUSANVILLE, CALIFORNIE: Les pompiers ont été confrontés à un temps plus venteux et dangereux mardi alors qu’ils luttaient pour empêcher le plus grand incendie de forêt du pays de se déplacer vers un siège du comté du nord de la Californie et d’autres petites communautés de montagne.
Les prévisionnistes ont émis des avertissements de drapeau rouge concernant des conditions météorologiques d’incendie critiques, notamment des rafales allant jusqu’à 64 km/h (40 mph) de la fin de la matinée à près de minuit.
Les vents engendrés par un nouveau système météorologique sont arrivés lundi après-midi et ont poussé le Dixie Fire à quelques kilomètres de Susanville, une population d’environ 18 000 habitants, et ont déclenché des ordres d’évacuation pour la petite communauté montagnarde voisine de Janesville, ont déclaré les pompiers.
« L’incendie s’est déplacé rapidement la nuit dernière », a déclaré mardi le porte-parole des incendies, David Janssen.
Susanville est le siège du comté de Lassen et la plus grande ville que le Dixie Fire, du nom de la route où il a commencé, s’est approché depuis qu’il a éclaté le mois dernier. L’ancienne ville forestière et minière de la Sierra Nevada compte deux prisons d’État, une prison fédérale à proximité et un casino.
Des cendres sont tombées de l’incendie qui avançait et un communiqué du service de police a exhorté les habitants « à être vigilants et prêts à évacuer » si l’incendie menace la ville, bien qu’aucun avertissement formel d’évacuation n’ait été émis.
Des bulldozers avaient coupé les lignes de feu sur le chemin de l’incendie qui se dirigeait vers le nord.
« Nous avons vraiment mis nos lignes de feu à l’épreuve », a déclaré Janssen. « C’est un très gros incendie. C’est vraiment difficile de boutonner les périmètres.
Les prévisions météorologiques ont incité Pacific Gas & Electric à avertir qu’elle pourrait couper l’électricité à 48 000 clients dans certaines parties de 18 comtés de Californie du mardi soir au mercredi après-midi pour empêcher les vents de renverser ou de projeter des débris dans les lignes électriques et de déclencher de nouveaux incendies de forêt. La plupart de ces clients se trouvent dans les comtés de Butte et Shasta, qui ont connu un certain nombre d’incendies de forêt mortels et dévastateurs ces dernières années, y compris le Dixie Fire.
Le Dixie Fire a brûlé plus de 900 miles carrés (2 331 kilomètres carrés) dans le nord de la Sierra Nevada et le sud des Cascades depuis qu’il s’est enflammé le 13 juillet et a finalement fusionné avec un incendie plus petit appelé Fly Fire. C’est moins d’un tiers contenu..
Les enquêtes se poursuivent, mais PG&E a informé les autorités de réglementation des services publics que les incendies de Dixie et Fly pourraient avoir été causés par des arbres tombant dans ses lignes électriques. L’incendie de Dixie a commencé près de la ville de Paradise, qui a été dévastée par un incendie de forêt en 2018 allumé par l’équipement PG&E lors de vents violents. Quatre-vingt-cinq personnes sont décédées.
Les enquêtes sur les dommages en cours ont dénombré plus de 1 100 bâtiments détruits, dont 627 maisons, et plus de 14 000 structures sont restées menacées. De nombreux ordres d’évacuation étaient en vigueur.
La petite ville forestière de Westwood était toujours sous ordre d’évacuation et les lignes de protection étaient maintenues, mais l’incendie restait une menace.
La Californie était aux prises avec plusieurs autres incendies massifs, dont un qui a commencé samedi au sud-est de l’incendie de Dixie dans le comté d’El Dorado, qui avait atteint environ 9 kilomètres carrés (3,5 milles carrés) et a provoqué des évacuations.
Le Dixie Fire est le plus grand des près de 100 incendies de forêt majeurs qui ont brûlé dans plus d’une douzaine d’États occidentaux qui ont connu une sécheresse historique et des semaines de températures élevées et de temps sec qui ont laissé les arbres, les broussailles et les prairies aussi inflammables que l’amadou.
Selon le National Fire Interagency Center, deux douzaines d’incendies brûlaient dans le Montana et près de 50 autres dans l’Idaho, Washington et l’Oregon.
Dans le Montana, un incendie qui a commencé lundi près de la petite communauté de Hays a brûlé environ 20 kilomètres carrés et les habitants de la petite enclave de Zortman et des environs ont été avertis d’une éventuelle évacuation.
Le US Forest Service a déclaré la semaine dernière qu’il fonctionnait en mode crise, avec plus du double du nombre de pompiers déployés par rapport à la même période il y a un an. Plus de 25 000 pompiers, personnel de soutien et équipes de gestion ont été affectés aux incendies américains.
Le changement climatique a rendu l’ouest des États-Unis plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus destructeurs, selon les scientifiques.

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