L’interdiction quasi-totale de l’avortement entre en vigueur au Texas alors que la Cour suprême est silencieuse

WASHINGTON (Reuters) – Une nouvelle loi qui interdit effectivement la plupart des avortements est entrée en vigueur mercredi dans l’État du Texas, dans le sud des États-Unis, la Cour suprême de tendance conservatrice n’ayant pas répondu à une demande d’urgence visant à le bloquer.
Le président Joe Biden s’est engagé à défendre les droits à l’avortement après l’entrée en vigueur de la loi connue sous le nom de « Texas Heartbeat Act », la législation la plus restrictive du pays sur l’avortement.
Le projet de loi interdit les avortements après six semaines – avant même que de nombreuses femmes sachent qu’elles sont enceintes – et ne fait aucune exception pour le viol ou l’inceste.
« Cette loi extrême du Texas viole de manière flagrante le droit constitutionnel établi par Roe v. Wade et maintenu comme précédent depuis près d’un demi-siècle », a déclaré Biden dans une référence à l’affaire historique de la Cour suprême de 1973 qui a légalement consacré le droit d’une femme à un avortement.
« Outrageusement, il charge des citoyens privés d’intenter des poursuites contre toute personne qui, selon eux, a aidé une autre personne à se faire avorter », a déclaré le président démocrate.
« Mon administration est profondément attachée au droit constitutionnel établi dans Roe v. Wade il y a près de cinq décennies et protégera et défendra ce droit. »
Le projet de loi 8 du Sénat, ou SB8, signé en mai par le gouverneur du Texas, Greg Abbott, un républicain, interdit l’avortement une fois qu’un rythme cardiaque fœtal peut être détecté, ce qui est généralement au cours de la sixième semaine de grossesse.
Alors que des lois similaires ont été adoptées dans une douzaine d’États conservateurs dirigés par les républicains, toutes ont été bloquées par les tribunaux.
L’American Civil Liberties Union (ACLU), Planned Parenthood, le Center for Reproductive Rights et d’autres groupes ont déposé lundi une demande d’urgence auprès de la Cour suprême lui demandant d’empêcher la loi du Texas d’entrer en vigueur.
Le tribunal a refusé de se prononcer avant le 1er septembre à minuit – bien qu’il puisse éventuellement accéder à la demande des groupes de défense des droits et des fournisseurs d’avortement de bloquer la loi du Texas.
Vanessa Rodriguez, directrice principale du centre de contact de Planned Parenthood of Greater Texas, a déclaré que les patients étaient « effrayés, confus, en colère ».
« Nous devons leur dire que les politiciens du Texas leur retirent leur droit de prendre la décision » d’interrompre une grossesse, a déclaré Rodriguez.
Amy Hagstrom Miller, directrice générale de Whole Woman’s Health, a déclaré qu’une clinique de Fort Worth, au Texas, avait pratiqué des avortements jusqu’à 23 h 56 mardi.
« Notre salle d’attente était remplie de patients », a-t-elle déclaré.
« Je me suis réveillé avec une profonde tristesse. Je suis engourdi. »
Nancy Pelosi, la présidente démocrate de la Chambre des représentants, a déclaré que l’incapacité de la Cour à agir a « une catastrophe pour les femmes du Texas ».
L’ACLU a déclaré que l’impact du projet de loi sera « immédiat et dévastateur ».
« L’accès à presque tous les avortements vient d’être coupé pour des millions de personnes », a déclaré la puissante association de défense des droits civiques.
« Cette interdiction de l’avortement est manifestement inconstitutionnelle », a-t-il ajouté.
« Nous n’arrêterons pas de nous battre jusqu’à ce qu’il soit bloqué. »
Selon l’ACLU, « environ 85 à 90 pour cent » des femmes qui se font avorter au Texas ont au moins six semaines de grossesse.
Les militants anti-avortement, cependant, jubilaient : « C’est un moment historique dans la lutte pour protéger les femmes et les enfants de l’avortement », a déclaré Marjorie Dannenfelser, présidente de l’association anti-avortement Susan B Anthony List.
Les autres États qui ont cherché à imposer des restrictions à l’avortement au début de la grossesse se sont vu interdire de le faire par des décisions citant les protections accordées dans Roe v. Wade.
Cette décision garantit le droit à un avortement aux États-Unis tant que le fœtus n’est pas viable en dehors de l’utérus, ce qui est généralement le cas jusqu’à la 22e à la 24e semaine de grossesse.
La loi du Texas est différente de celles d’autres États car elle permet au public – plutôt qu’aux représentants de l’État tels que les procureurs ou les services de santé – d’intenter des poursuites civiles privées pour faire appliquer l’interdiction.
Les citoyens ordinaires sont encouragés à signaler les médecins qui pratiquent des avortements ou toute personne qui a aidé à faciliter la procédure.
La loi du Texas « crée un programme de chasse aux primes qui encourage le grand public à intenter des poursuites coûteuses et harcelantes contre toute personne qui, selon lui, a violé l’interdiction », a déclaré l’ACLU.
« Toute personne qui poursuit avec succès un agent de santé, un avorteur ou toute personne qui aide quelqu’un à accéder à un avortement après six semaines sera récompensée d’au moins 10 000 $, à payer par la personne poursuivie », a-t-il déclaré.
Nancy Northup, présidente du Center for Reproductive Rights, a déclaré que le projet de loi du Texas obligerait les femmes à « voyager hors de l’État – au milieu d’une pandémie – pour recevoir des soins de santé garantis par la constitution ».
« C’est cruel, déraisonnable et illégal », a déclaré Northup.
Pour des raisons procédurales, ce système rend plus difficile l’intervention des tribunaux fédéraux, et ils ont jusqu’à présent refusé d’entendre les appels contre la loi texane.
L’échec de la Cour suprême des États-Unis à intervenir est une décision inhabituelle, qui envoie un « message puissant », a écrit Mary Ziegler, professeure de droit à l’Université d’État de Floride, sur SCOTUSblog.
« Le silence du tribunal semble marquer une rupture fondamentale avec le respect que les juges ont depuis longtemps témoigné à ceux qui se trouvent de part et d’autre de la question de l’avortement », a-t-elle déclaré. « Ne rien dire suggère qu’il n’y avait pas d’urgence. »
La Cour suprême doit entendre dans les prochains mois une affaire concernant une loi du Mississippi qui interdit les avortements après la 15e semaine de grossesse, sauf en cas d’urgence médicale ou d’anomalie fœtale grave.
Ce sera le premier cas d’avortement examiné par la Haute Cour du pays depuis que l’ancien président Donald Trump a cimenté une majorité conservatrice de 6-3 sur le panel de neuf membres.
Dans un sondage NBC News publié mercredi, 54% des Américains interrogés ont déclaré que l’avortement devrait être légal dans tous les cas ou dans la plupart des cas, tandis que 42% ont déclaré qu’il devrait être illégal.

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