L’Irak cherche à apaiser l’hostilité saoudo-iranienne au sommet de Bagdad

BAGDAD : L’Irak a invité l’Iran et les ennemis arabes du Golfe de Téhéran à un sommet à Bagdad dans le but d’apaiser les tensions qui les ont rapprochés d’un conflit ouvert ces dernières années.
Les responsables disent que la réunion, qui discutera également de la guerre au Yémen, de l’effondrement du Liban et d’une crise régionale de l’eau, pourrait faire un pas vers le rapprochement saoudo-iranien même s’ils n’ont pas encore dit quelle représentation ils enverront.
Les tensions entre l’Arabie saoudite et l’Iran, ennemis de longue date, se sont aggravées après un assaut en 2019 contre des usines pétrolières saoudiennes qui a brièvement détruit la moitié de la production de pétrole saoudienne. Riyad a imputé l’attaque à l’Iran, une accusation démentie par Téhéran.
Les deux pays sont alignés sur des forces rivales qui mènent une guerre au Yémen et ont rompu leurs liens en 2016 – bien qu’ils aient repris les pourparlers directs en Irak en avril de cette année.
L’Arabie saoudite, inquiète que l’administration Biden ait relancé les pourparlers nucléaires qui pourraient conduire à un assouplissement des sanctions contre Téhéran, considère l’engagement comme un moyen de contenir les tensions sans abandonner ses préoccupations en matière de sécurité concernant les attaques qu’elle impute à l’Iran et à ses alliés.
Les responsables irakiens espèrent que le nouveau président iranien radical Ebrahim Raisi participera à la réunion, prévue samedi, et s’attendent à ce que des ministres des États du Golfe, dont l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, viendront également.
« Même si nous réunissons les ministres des Affaires étrangères à une même table, cela pourrait être considéré comme une avancée pour mettre fin aux tensions entre les Iraniens et les Arabes du Golfe », a déclaré un responsable proche du Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi.
DISCOURS DIRECTS
Un homme politique proche du Premier ministre a déclaré que l’Irak, qui a accueilli les réunions privées plus tôt cette année entre des responsables saoudiens et iraniens, avait reçu des « signaux positifs » de Téhéran et des pays arabes du Golfe indiquant qu’ils étaient prêts pour des pourparlers plus directs.
Trois autres sources régionales ont déclaré s’attendre à une nouvelle série de pourparlers directs entre les responsables iraniens et saoudiens en marge du sommet, bien qu’elles ne s’attendent pas à une percée.
« Nous nous sommes toujours félicités de l’amélioration des liens avec des pays de la région comme l’Arabie saoudite, et c’est une priorité de la politique étrangère de notre président Raisi. Que cela se produise en Irak la semaine prochaine, j’en doute sérieusement », a déclaré l’une des sources, un haut responsable responsable iranien.
Riyad et Téhéran ont entamé des pourparlers directs en avril pour contenir les tensions tandis que les puissances mondiales ont entamé des négociations sur la réactivation d’un pacte nucléaire de 2015 avec l’Iran, auquel l’Arabie saoudite et ses alliés se sont opposés pour ne pas avoir abordé le programme de missiles balistiques de Téhéran et ses mandataires régionaux.
L’Arabie saoudite a déclaré qu’elle souhaitait voir des « actes vérifiables » de la part de l’Iran. Plus tôt ce mois-ci, le ministre saoudien des Affaires étrangères, le prince Faisal bin Farhan Al Saud, a déclaré qu’un Iran « enhardi » agissait de manière négative au Moyen-Orient, y compris au Yémen et au Liban et dans les eaux régionales.
Ces efforts pourraient être intensifiés alors que les États arabes du Golfe, qui se sont longtemps appuyés sur Washington pour garantir leur sécurité, voient avec inquiétude la reprise des pourparlers nucléaires avec Téhéran et la fin chaotique de sa guerre de deux décennies en Afghanistan.
Jusqu’à présent, le Koweït a été le seul État du Golfe à confirmer sa participation, en envoyant son premier ministre.
L’Egypte et la Jordanie, toutes deux alliées des monarchies arabes du Golfe, ont été invitées à la réunion de Bagdad avec la Turquie et le président français Emmanuel Macron.
« La perspective d’un conflit régional, associée à leur perception de Washington comme peu fiable, a incité les Saoudiens et les Emiratis à poursuivre une désescalade limitée, tactique et bilatérale avec Téhéran », a déclaré l’International Crisis Group dans un rapport publié mardi.

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