L’ouragan Grace frappe le Mexique avec des inondations torrentielles, deux morts signalés

TECOLUTLA (Reuters) – L’ouragan Grace a frappé samedi le Mexique avec des pluies torrentielles et des vents hurlants, provoquant de graves inondations et tuant au moins deux personnes, ont rapporté les médias locaux, après être devenu l’une des tempêtes les plus puissantes depuis des années pour frapper la côte du golfe du pays.
Grace soufflait des vents maximums soutenus de 125 miles par heure (201 km par heure), un ouragan de catégorie 3 sur l’échelle Saffir-Simpson en cinq étapes, lorsqu’il a percuté la côte près de la station balnéaire de Tecolutla dans l’état de Veracruz au début Matin.
Une fillette de sept ans est décédée des suites d’une coulée de boue à Xalapa, la capitale de l’État de Veracruz, tandis qu’un adulte a été tué à Poza Rica plus au nord par un toit effondré, ont indiqué les médias locaux. Les responsables de Veracruz ont déclaré que les détails seraient donnés lors d’une conférence de presse.
La télévision locale a montré de graves inondations à Xalapa, avec des cercueils d’une entreprise locale flottant dans une rue inondée. La rivière Actopan, située à proximité, a éclaté, provoquant la fermeture d’une autoroute locale, ont annoncé les autorités de l’État.
Grace a également causé des coupures de courant et fait tomber des arbres. Des images publiées sur les réseaux sociaux ont montré des dommages aux bâtiments et aux voitures submergés par le déluge de pluie provoqué par la tempête.
Le gouverneur de l’État, Cuitlahuac Garcia, a déclaré que plusieurs rivières de Veracruz seraient inondées et a exhorté la population locale à se mettre à l’abri. « Nous le répétons: retirez-vous sur les hauteurs et les auberges municipales », a déclaré Garcia dans un communiqué.
Des images télévisées ont également montré des inondations à Ciudad Madero, dans le sud de l’État de Tamaulipas, près de la frontière de Veracruz. La raffinerie Francisco Madero de la société pétrolière d’État mexicaine Petroleos Mexicanos (Pemex) se trouve à Ciudad Madero.
L’aéroport international de Mexico a déclaré que certains vols avaient été annulés en raison de l’ouragan. La compagnie nationale d’électricité, la Comision Federal de Electricidad (CFE), a signalé que 565 000 utilisateurs d’électricité ont été touchés par des pannes.
Grace s’est rapidement affaiblie alors qu’elle traversait l’intérieur montagneux du Mexique et à 10h00 HAC (15h00 GMT) était une tempête tropicale, avec des vents de pointe de 70 mph (110 km/h). Le centre se trouvait à environ 40 km au nord-nord-est de Mexico, a indiqué le National Hurricane Center (NHC) de Miami.
Avant que Grace n’atteigne la terre ferme, le président Andres Manuel Lopez Obrador a exhorté les habitants des États de Veracruz, Puebla, San Luis Potosi, Tamaulipas et Hidalgo à se rendre sur les hauteurs ou dans des abris.
Beaucoup semblent avoir répondu à l’appel.
Jusqu’à dimanche, le NHC prévoyait que Grace déverserait 6 à 12 pouces (15-30 cm) de pluie sur des pans de l’est et du centre du Mexique, et jusqu’à 18 pouces (45 cm) dans certaines régions. Les fortes précipitations provoqueront probablement des zones d’inondations soudaines et urbaines, a-t-il déclaré.
Veracruz et ses eaux abritent plusieurs installations pétrolières, dont le port de Pemex à Coatzacoalcos et sa raffinerie Lazaro Cardenas à Minatitlan dans le sud.
Grace a touché terre bien au nord de ces villes.
Plus tôt dans la semaine, Grace a pilonné la côte caraïbe du Mexique, abattant des arbres et provoquant des pannes de courant pour près de 700 000 personnes, mais sans faire de morts, ont annoncé les autorités.
Il a également aspergé la Jamaïque et Haïti, encore sous le choc d’un séisme de magnitude 7,2, avec des pluies torrentielles.

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