L’ouragan Ida frappe la Louisiane, coupant le courant à la Nouvelle-Orléans

NOUVELLE-ORLÉANS: L’ouragan Ida, qui a touché terre comme une violente tempête de catégorie 4, s’est abattu sur la Louisiane depuis le golfe du Mexique dimanche, fouettant la côte avec des vents de 150 milles à l’heure, des pluies torrentielles et des vagues déferlantes qui ont submergé une grande partie du rivage sous plusieurs pieds d’eau.
Toute la Nouvelle-Orléans, la ville la plus peuplée de Louisiane, a été coupée en raison de « dommages catastrophiques à la transmission », a rapporté le service public local, quelques heures après la publication des avertissements de crue éclair.
Seize ans jour pour jour après que l’ouragan Katrina a frappé la côte du Golfe, Ida s’est abattue vers midi près de Port Fourchon, en Louisiane, une plaque tournante de l’industrie de l’énergie offshore du Golfe, faisant exploser la côte avec des vents de force ouragan s’étendant à 50 milles (80 km) de l’oeil du cyclone.
Les habitants des zones côtières les plus vulnérables ont reçu l’ordre d’évacuer des jours à l’avance. Mais ceux qui ont surmonté la tempête dans leurs maisons à la Nouvelle-Orléans, à moins de 160 km à l’intérieur des terres au nord, se sont préparés au test le plus difficile à ce jour des mises à niveau majeures d’un système de digues construit à la suite des inondations dévastatrices de 2005 à Katrina.
« Je me suis presque retrouvée dans une crise de panique lorsque la nouvelle a annoncé que c’était l’anniversaire de Katrina », Janet Rucker, résidente de longue date de la Nouvelle-Orléans et directrice des ventes récemment retraitée qui s’est réfugiée dans un hôtel du centre-ville avec son chien, Deuce. « Ce n’est tout simplement pas bon pour nos nerfs et notre psychisme. »
L’approche de la tempête a également forcé la suspension des services médicaux d’urgence à la Nouvelle-Orléans et ailleurs dans un État déjà sous le choc d’une quatrième vague d’infections à Covid-19 qui a mis à rude épreuve le système de santé de la Louisiane.
Pour environ 2 450 patients Covid-19 hospitalisés dans tout l’État, dont beaucoup dans des unités de soins intensifs, l’évacuation n’était pas une option.
Une perte de puissance du générateur à l’hôpital du système de santé régional de Thibodaux dans la paroisse de Lafourche, au sud-ouest de la Nouvelle-Orléans, a forcé le personnel médical à aider manuellement les patients respirateurs à respirer pendant qu’ils étaient transférés à un autre étage, a confirmé le département de la Santé de l’État à Reuters.
Farren Clark, un professeur de l’Université d’État de Nicholls qui a étudié l’impact de Katrina et qui surmontait la tempête chez sa mère à Thibodaux, a qualifié l’arrivée d’Ida de « angoissante ».
« Je peux entendre le hurlement de la tempête devenir plus fort », a-t-il déclaré à Reuters par téléphone. « Après avoir fait des recherches sur Katrina, c’est un peu décevant. »
Michael Lewis, 45 ans, propriétaire d’un restaurant dans la ville voisine de Houma, a déclaré qu’il pouvait voir des bardeaux arrachés de son toit et une clôture abattue à travers une fenêtre de sa maison, mais qu’il n’a pas pu vérifier l’étendue des dégâts alors que la tempête faisait rage.
« C’est beaucoup trop dangereux de sortir en ce moment », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.
Des responsables de l’US Army Corps of Engineers ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que les digues nouvellement renforcées de la ville tiennent, bien qu’ils aient déclaré que les murs anti-inondation pourraient être dépassés à certains endroits.
« C’est l’une des tempêtes les plus fortes à avoir touché terre ici dans les temps modernes », a déclaré le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, lors d’un point de presse.
Des centaines de kilomètres de nouvelles digues ont été construites autour de la Nouvelle-Orléans après que les inondations de Katrina ont inondé une grande partie de la ville basse, en particulier les quartiers historiquement noirs. Cette tempête monstre a fait plus de 1 800 morts.
Edwards a exprimé sa confiance dans les milliards de dollars d’améliorations des digues depuis lors, affirmant qu’elles étaient « construites pour ce moment ».
PANNES GÉNÉRALES
Les pannes de courant ont été généralisées dans les premières heures de la tempête, avec plus de 750 000 foyers et entreprises de Louisiane ayant perdu de l’électricité dimanche soir, selon la compagnie d’État Entergy Louisiana.
« Dès que la tempête passera, nous mettrons toute la puissance du pays derrière le sauvetage et la récupération », a déclaré le président Joe Biden après un briefing au siège de l’Agence fédérale de gestion des urgences à Washington.
Biden a déclaré plus tôt que 500 agents fédéraux d’intervention d’urgence se tenaient prêts au Texas et en Louisiane.
Trois jours seulement après avoir émergé comme une tempête tropicale dans la mer des Caraïbes, Ida s’était intensifié en un ouragan de catégorie 4 et avait balayé le rivage avec des vents soutenus de 150 miles par heure (240 km par heure), a rapporté le National Hurricane Center (NHC).
En quelques heures, alors qu’Ida se rapprochait de la Nouvelle-Orléans, ses vents soutenus avaient diminué à 120 mph, la classant comme une tempête de catégorie 3, mais toujours considérée comme un ouragan majeur mettant la vie en danger, selon le NHC.
Les palmiers tremblaient alors que la pluie soufflait sur le côté de la Nouvelle-Orléans dimanche, où le retraité Robert Ruffin, 68 ans, avait évacué avec sa famille vers un hôtel du centre-ville.
« Je pensais que c’était plus sûr », a-t-il déclaré. « C’est un double problème cette fois à cause de Covid. »
Les inondations causées par l’onde de tempête d’Ida – des vagues élevées entraînées par les vents de l’ouragan – auraient dépassé les niveaux prévus de 1,83 m (6 pieds) le long de certaines parties de la côte. Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux ont montré que les inondations causées par les ondes de tempête avaient transformé des sections de l’autoroute 90 le long de la côte de la Louisiane et du Mississippi en une rivière agitée.
Le NHC a également mis en garde contre les dommages potentiellement catastrophiques dus au vent et jusqu’à 2 pieds (61 cm) de précipitations dans certaines régions.
Le gouverneur a averti qu’il pourrait s’écouler 72 heures avant que les intervenants d’urgence n’arrivent dans les endroits les plus durement touchés. Certaines paroisses ont imposé des couvre-feux à partir de dimanche soir.
« Nous sommes aussi préparés que possible, mais nous sommes inquiets pour ces digues », a déclaré Kirk Lepine, président de Plaquemines Parish, et l’une des zones les plus vulnérables de la côte du golfe.
La paroisse a ensuite publié une alerte sur Facebook exhortant les habitants d’une zone à rechercher un terrain plus élevé après des informations faisant état d’une digue dépassée.
« Tous ceux qui se soucient de la Nouvelle-Orléans sont inquiets », a déclaré Andy Horowitz, professeur d’histoire qui a écrit « Katrina: A History, 1915-2015 ». Horowitz a fui vers l’Alabama avec sa famille depuis leur maison près du quartier français de la Nouvelle-Orléans.
Les opérations d’énergie offshore dans la région étaient pratiquement au point mort. Le Bureau of Safety and Environmental Enforcement (BSEE) a déclaré que près de 300 plates-formes pétrolières et gazières offshore ont été évacuées, réduisant respectivement la production de pétrole et de gaz naturel dans le Golfe de 96% et 94%.

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