L’ouragan Ida s’abat sur la Louisiane avec une force majeure

L’ouragan Ida a ravagé la côte de la Louisiane dimanche, avec l’œil de l’une des tempêtes les plus puissantes à avoir jamais frappé les États-Unis, arrivant à terre près de l’île-barrière de Grand Isle avec des vents violents de 150 mph (241 km/h).
Ida a touché terre à la même date que l’ouragan Katrina a ravagé la Louisiane et le Mississippi 16 ans plus tôt, à environ 64 kilomètres à l’ouest de l’endroit où Katrina de catégorie 3 a touché terre pour la première fois.
La tempête devrait traverser les zones humides du sud-est de la Louisiane, ne s’affaiblissant que légèrement, et apporter des conditions météorologiques dévastatrices à la Nouvelle-Orléans et à Baton Rouge.
Ida s’est rapidement intensifié pendant la nuit alors qu’il traversait certaines des eaux océaniques les plus chaudes du monde dans le nord du golfe du Mexique.
L’ouragan Ida a rapidement pris de l’ampleur dimanche, devenant un dangereux ouragan de catégorie 4 juste avant de frapper la côte de la Louisiane près de l’un des principaux centres de forage et de transport de pétrole du pays.
Alors qu’Ida traversait certaines des eaux océaniques les plus chaudes du monde dans le nord du golfe du Mexique, ses vents supérieurs ont augmenté de 72 km/h (45 mph) à 230 km/h (150 mph) en cinq heures. Le système devait toucher terre tôt dimanche après-midi à la date exacte où l’ouragan Katrina a ravagé la Louisiane et le Mississippi 16 ans plus tôt.
Des vents de force ouragan ont commencé à frapper Grand Isle dimanche matin. Avant que l’électricité ne soit coupée sur l’île-barrière de la Louisiane, une caméra Web en bord de mer montrait l’océan qui montait régulièrement alors que les vagues grandissantes tourbillonnaient et que les palmiers fouettaient.
Le vent a déchiré les auvents et l’eau a commencé à déborder du lac Ponchartrain à la Nouvelle-Orléans. Les responsables ont déclaré que l’intensification rapide d’Ida, passant de quelques orages à un ouragan massif sur trois jours, n’avait pas laissé le temps d’organiser une évacuation obligatoire de ses 390 000 habitants.
Le maire LaToya Cantrell a exhorté les résidents à partir volontairement. Ceux qui sont restés ont été avertis de se préparer à de longues pannes de courant au milieu d’une chaleur étouffante.
Nick Mosca promenait son chien, comme la plupart de ceux qui étaient sortis le dimanche matin.
«  J’aimerais être mieux préparé. Il y a certaines choses que je pense que nous aurions pu faire. Mais cette tempête est arrivée assez rapidement, vous n’avez donc que le temps dont vous disposez », a déclaré Mosca.
Les voitures étaient garées le dimanche médian à la Nouvelle-Orléans, qui est à quelques mètres plus haut et peut protéger contre les inondations potentielles. La plupart des entreprises étaient fermées, mais Breads on Oak, situé à trois pâtés de maisons de la digue du fleuve Mississippi, était ouvert et proposait des offres deux pour un pour vendre autant de produits de boulangerie que possible.
« Tout le monde se dit : « Oooh, nous avons besoin de nos pâtisseries de l’ouragan », a déclaré le copropriétaire Chamain O’Mahony. « Donc, tout le monde vient chercher des biscuits alimentaires contre les ouragans et beaucoup de brioches et de brioches à la cannelle. Vous voulez des friandises. Et vous voulez du pain. »
Une fois que les conditions sont devenues trop difficiles ou que l’inventaire s’est épuisé, O’Mahony et son mari ont prévu de traverser la tempête dans un appartement qu’ils louent habituellement attenant à la boulangerie.
L’œil d’Ida approchait de Port Fourchon, où les bateaux et les hélicoptères se rassemblent pour emmener les travailleurs et les fournitures vers les plates-formes pétrolières dans l’océan et le pétrole extrait commence son voyage vers les raffineries. Le port gère environ un cinquième du pétrole et du gaz nationaux, ont déclaré des responsables.
Avec l’industrie pétrolière, Ida a menacé une région déjà sous le choc d’une résurgence des infections au COVID-19, en raison des faibles taux de vaccination et de la variante delta hautement contagieuse. Plus de 2 millions de personnes vivent autour de la Nouvelle-Orléans, de Baton Rouge et des zones humides au sud.
Les hôpitaux de la Nouvelle-Orléans prévoyaient de surmonter la tempête avec leurs lits presque pleins, car les hôpitaux également stressés ailleurs avaient peu de place pour les patients évacués. Et les abris pour ceux qui fuyaient leurs maisons comportaient un risque supplémentaire de devenir des foyers de nouvelles infections.
Les prévisionnistes ont averti que des vents supérieurs à 115 mph (185 km/h) étaient attendus prochainement à Houma, une ville de 33 000 habitants qui soutient des plates-formes pétrolières dans le Golfe et Gulfport, Mississippi, à l’est de la Nouvelle-Orléans, voyait l’océan monter et de fortes pluies.
Le gouverneur John Bel Edwards a juré que le « peuple résilient et dur » de la Louisiane résisterait à la tempête.
Edwards a déclaré que les responsables de la Louisiane s’efforçaient de trouver des chambres d’hôtel pour les évacués afin que moins de personnes aient à rester dans des abris de masse. Il a noté qu’au cours de la saison des ouragans de l’année dernière, la Louisiane a trouvé des chambres pour 20 000 personnes.
Le président Joe Biden a approuvé les déclarations d’urgence pour la Louisiane et le Mississippi avant l’arrivée d’Ida.
Les comparaisons avec le 29 août 2005, l’arrivée à terre de Katrina a pesé lourdement sur les habitants se préparant à Ida. Une tempête de catégorie 3, Katrina a été blâmée pour 1 800 morts car elle a causé des ruptures de digues et des inondations catastrophiques à la Nouvelle-Orléans et a démoli des maisons en bord de mer dans le Mississippi. Les vents de force ouragan d’Ida s’étendaient à moins de 64 kilomètres de l’œil de la tempête, soit moins de la moitié de la taille de Katrina.
Les responsables ont souligné que les digues et les systèmes de drainage protégeant la Nouvelle-Orléans avaient été considérablement améliorés depuis Katrina. Mais ils ont averti que des inondations étaient encore possibles, avec jusqu’à 61 centimètres de pluie prévues dans certaines régions.
« Ida sera très certainement plus forte que Katrina, et avec une marge assez importante », a déclaré Brian McNoldy, chercheur sur les ouragans à l’Université de Miami. « Et, le pire de la tempête passera par la Nouvelle-Orléans et Baton Rouge, qui ont eu le côté le plus faible de Katrina. »
L’ouragan Ida a presque doublé de force, passant d’une tempête de 85 mph à une tempête de 150 mph en seulement 24 heures, ce que les météorologues ont appelé « l’intensification explosive ».
«  Aïe ! Ida me laisse stupéfait », a déclaré Jeff Masters, ancien météorologue chasseur d’ouragans de la National Oceanic and Atmospheric Administration et fondateur de Weather Underground.
Il a averti que la région pourrait faire face à la dévastation de ses infrastructures, qui comprennent des sites pétrochimiques et des ports majeurs. Les 17 raffineries de pétrole de l’État représentent près d’un cinquième de la capacité de raffinage des États-Unis et ses deux terminaux d’exportation de gaz naturel liquéfié expédient environ 55% des exportations totales du pays, selon l’US Energy Information Administration. La Louisiane abrite également deux centrales nucléaires, une près de la Nouvelle-Orléans et une autre à environ 43 kilomètres au nord-ouest de Baton Rouge.
Le corridor de l’Interstate 10 entre la Nouvelle-Orléans et Baton Rouge est une plaque tournante essentielle de l’industrie pétrochimique du pays, bordée de raffineries de pétrole, de terminaux de gaz naturel et d’usines de fabrication de produits chimiques. Entergy, le principal fournisseur d’électricité de la Louisiane, exploite deux centrales nucléaires le long du fleuve Mississippi.

Bouton retour en haut de la page