L’Ukrainien Zelensky demande le soutien de Biden à l’OTAN

WASHINGTON (Reuters) – Le président Joe Biden a assuré mercredi au dirigeant ukrainien Volodymyr Zelensky que les États-Unis s’opposaient à « l’agression russe », mais il n’a montré aucun signe d’avancer sur les demandes d’ouverture de l’OTAN à ce pays d’Europe de l’Est.
« Les États-Unis restent fermement attachés à la souveraineté et à l’intégrité territoriale de l’Ukraine face à l’agression russe et à notre soutien aux aspirations euro-atlantiques de l’Ukraine », a déclaré Biden au président ukrainien dans le bureau ovale.
Zelensky, qui a passé mardi au Pentagone à faire pression pour obtenir une assistance militaire pour combattre la Russie et les séparatistes soutenus par la Russie, n’est que le deuxième dirigeant européen à obtenir une réunion à la Maison Blanche jusqu’à présent sous Biden.
La pandémie de coronavirus et les sept premiers mois mouvementés de l’administration signifient que Biden a eu peu de visiteurs étrangers. Même la réunion de Zelensky a été retardée de deux jours en raison du retrait tendu des États-Unis d’Afghanistan, achevé lundi.
« Le président Zelensky et l’Ukraine ont attiré autant, sinon plus, l’attention de cette administration que tout autre pays européen », a déclaré un haut responsable de l’administration Biden aux journalistes, demandant à ne pas être identifié.
La visite à la Maison Blanche a sans aucun doute été un triomphe pour Zelensky, qui tente d’en aligner un depuis son entrée en fonction en 2019.
Ancien comédien pratiquement inconnu en Occident, il s’est retrouvé pris dans une tempête politique intérieure américaine lorsque le président de l’époque, Donald Trump, lui a demandé de lancer une fausse enquête de corruption sur la famille de Biden avant l’élection présidentielle américaine de 2020.
Les accusations selon lesquelles Trump aurait tenté de bloquer l’aide militaire à l’Ukraine pour faire pression sur Zelensky ont déclenché une destitution du républicain.
La dure réalité à laquelle Zelensky est confronté, cependant, est que ses objectifs les plus ambitieux pour la relation américano-ukrainienne sont au ralenti.
Dans le bureau ovale, il a évoqué le plus grand rêve stratégique de son gouvernement : l’adhésion à l’alliance militaire de l’OTAN.
« Je voudrais discuter avec le président Biden de sa vision, de la vision de son gouvernement sur les chances de l’Ukraine d’adhérer à l’OTAN et du calendrier », a-t-il déclaré.
Mais Biden a clairement indiqué qu’il considérait que l’Ukraine était loin d’être prête à adhérer – et les États-Unis loin d’être prêts à franchir ce que la Russie considère comme une ligne rouge vif.
L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a insisté sur le fait que la Maison Blanche continue « de soutenir et nous continuons d’appeler pour garantir que la porte de l’OTAN reste ouverte aux aspirants ».
Cependant, elle a ensuite énuméré les conditions intimidantes pour l’adhésion : des réformes de l’état de droit, la modernisation du secteur de la défense et une économie dynamique.
« Il y a des mesures que l’Ukraine doit prendre. Ils les connaissent très bien », a-t-elle déclaré.
Zelensky a également été extrêmement déçu par la décision de Biden de lever les sanctions américaines visant à bloquer l’achèvement du gazoduc Nord Stream 2 du géant de l’énergie russe Gazprom.
Mais Zelensky a déclaré plus tard aux journalistes que Biden lui avait assuré que les États-Unis imposeraient des sanctions sur le pipeline s’il y avait des « violations » de la Russie après le début des opérations de Nord Stream 2 qui créeraient des problèmes pour la sécurité énergétique de l’Ukraine.
La Maison Blanche se dit toujours préoccupée par les implications géostratégiques du gazoduc, qui acheminera l’énergie directement de la Russie vers l’Allemagne, en contournant l’itinéraire précédent via l’Ukraine.
Cependant, Biden a fait valoir que le projet était déjà presque terminé au moment où il est entré en fonction et qu’il ne pouvait pas être arrêté.
Les limites de la relation ont été clairement illustrées en juin, lorsque la proposition de Zelensky de rencontrer Biden avant que le dirigeant américain ne tienne un sommet en juin avec le président russe Vladimir Poutine à Genève a été rejetée.
Se concentrant sur des livrables plus concrets et à court terme, Zelensky a rencontré mardi le secrétaire à la Défense Lloyd Austin pour demander de l’aide dans la lutte inégale de l’Ukraine avec la Russie.
Leurs pourparlers ont eu lieu le lendemain du départ des dernières troupes américaines d’Afghanistan, mettant ainsi fin à la guerre la plus longue jamais menée par les États-Unis après que le gouvernement afghan soutenu par les États-Unis, vieux de près de 20 ans, s’est effondré face aux talibans.
Austin a déclaré à Zelensky que les États-Unis étaient déterminés à exiger que la Russie « arrête de perpétuer le conflit » dans l’est de l’Ukraine et quitte la Crimée, la péninsule saisie par la Russie à l’Ukraine en 2014.
Il a souligné un nouveau paquet de 60 millions de dollars pour l’Ukraine qui comprend des systèmes anti-blindage Javelin.
Il a déclaré que les États-Unis avaient engagé 2,5 milliards de dollars pour la défense de l’Ukraine depuis 2014, lorsque la Russie est intervenue alors que l’Ukraine se tournait de plus en plus vers l’Occident.

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