Maki Kaji : le « père du Sudoku » japonais est mort à 69 ans | Nouvelles du monde

TOKYO : L’homme surnommé le « père du Sudoku » pour son rôle dans la popularisation du casse-tête numérique aimé par des millions de personnes, est décédé d’un cancer à 69 ans, a annoncé son éditeur japonais.
Dans un avis publié lundi, Nikoli a déclaré que Maki Kaji était décédée à la maison le 10 août après avoir lutté contre un cancer et qu’un service commémoratif aurait lieu à une date ultérieure.
« M. Kaji était connu comme le père du Sudoku et était aimé des fans de puzzles du monde entier », a déclaré l’éditeur dans un communiqué publié sur son site Internet.
Le sudoku, sorte de mots croisés numériques, a été inventé par le mathématicien suisse Leonhard Euler au XVIIIe siècle.
On dit parfois que la version moderne a été formulée aux États-Unis, mais Kaji est crédité d’avoir popularisé le puzzle.
Il aurait également inventé le nom Sudoku, contraction d’une expression japonaise signifiant « chaque nombre doit être unique ».
Le sudoku exige qu’un joueur mette les nombres un à neuf dans une boîte composée de 81 carrés, de sorte qu’aucun nombre ne soit répété dans aucune des neuf lignes verticales ou horizontales.
Pour compliquer davantage les choses, la grille est également subdivisée en neuf blocs contenant neuf carrés simples, et chaque bloc doit également contenir les nombres un à neuf.
Malgré son nom japonais, le concept original des carrés latins, une grille dans laquelle chaque chiffre ou symbole apparaît une fois dans chaque rangée, a été imaginé au XVIIIe siècle par Euler.
Nikoli a repéré une version dans un magazine américain dans les années 1980 et l’a apportée au Japon, où Sudoku est né.
Il a fait irruption en Europe et aux États-Unis plusieurs décennies plus tard, avec la BBC britannique en 2005 écrivant sur le puzzle qui « a commencé son attaque douce contre la nation l’année dernière, et peut maintenant être trouvé dans quatre journaux nationaux ».
Kaji a déclaré à la BBC en 2007 que créer un nouveau puzzle était comme « trouver un trésor ».
« Il ne s’agit pas de savoir si cela rapportera de l’argent. C’est purement l’excitation d’essayer de le résoudre. »

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