Merkel et Poutine discutent de l’Afghanistan et d’autres « grands » problèmes

BERLIN (Reuters) – La chancelière allemande Angela Merkel et le président russe Vladimir Poutine doivent s’entretenir vendredi à Moscou au milieu de la crise qui se déroule en Afghanistan et alors que le traitement par la Russie du politicien de l’opposition Alexei Navalny et de l’Ukraine reste une source de tension continue entre les deux pays des dirigeants.
D’autres questions difficiles qui joueront certainement un rôle dans la réunion sont un gazoduc entre la Russie et l’Allemagne auquel s’opposent les États-Unis, la répression de la dissidence en Biélorussie et les allégations selon lesquelles le gouvernement biélorusse a canalisé des migrants vers la Lettonie, la Lituanie et la Pologne avec dans le but de déstabiliser l’Union européenne.
La visite de Merkel à Moscou intervient alors que la chancelière touche à la fin de ses presque 16 ans à la tête de l’Allemagne. Elle et Poutine, qui a été président ou Premier ministre de la Russie depuis 2000, ont réussi à maintenir une ligne de communication au fil des ans malgré leurs nombreuses divergences politiques.
Cependant, les relations personnelles entre les deux se sont détériorées depuis 2014, lorsque la Russie a annexé la péninsule de Crimée en Ukraine et soutenu les rebelles séparatistes dans l’est de l’Ukraine, et à la suite d’autres actions autoritaires de Moscou.
Les pourparlers de vendredi à Moscou porteront « sûrement sur les grandes questions internationales en suspens », a déclaré le porte-parole de Merkel, Steffen Seibert, aux journalistes à Berlin plus tôt cette semaine. « Évidemment, l’Afghanistan. En outre, le conflit dans l’est de l’Ukraine, pour la solution et le règlement duquel la Russie pourrait faire beaucoup plus. »
« La Biélorussie, un pays, un dictateur, qui va contre son propre peuple de la pire des manières et sur lequel les dirigeants russes ont de l’influence comme nous le pensons », a ajouté Seibert en énumérant les points de discussion possibles.
Merkel se rend en Russie à l’occasion de l’anniversaire de la maladie de Navalny alors qu’il était dans un avion survolant la Sibérie le 20 août 2020. Sur l’insistance de sa femme, le chef de l’opposition a été transféré pour traitement médical en Allemagne, où des responsables ont déclaré que des tests avaient révélé qu’il avait été empoisonné avec un agent neurotoxique développé par les Soviétiques.
Navalny, qui est le critique le plus virulent de Poutine, a passé cinq mois en Allemagne à se remettre et a imputé l’empoisonnement au Kremlin. Les autorités russes ont rejeté l’accusation.
À son retour en Russie en janvier, Navalny a été immédiatement arrêté et emprisonné. Un mois plus tard, il a été condamné à purger 2 ans et demi de prison pour avoir enfreint les termes d’une peine avec sursis d’une condamnation pour détournement de fonds de 2014 qu’il a rejetée comme motivée par des considérations politiques.
« Cette affaire toujours non résolue pèse très lourdement sur les relations avec la Russie », a déclaré Seibert. « Monsieur. Navalny est injustement emprisonné.
Le ministère russe des Affaires étrangères a publié mercredi une longue déclaration sur « l’affaire Navalny », accusant les actions de « l’Allemagne et ses alliés » au cours des 12 derniers mois d’indiquer « une provocation planifiée visant à discréditer la Russie aux yeux de la communauté mondiale et à nuire à son intérêts nationaux.
Le ministère a accusé Berlin de ne pas avoir fourni de preuves à l’appui de ses « allégations éhontées » selon lesquelles Navalny aurait été empoisonné avec un agent neurotoxique. Il a déclaré que l’Allemagne a laissé les demandes légales des forces de l’ordre russes sans aucune « réponse significative » et a plutôt joué au « ping-pong bureaucratique » avec Moscou.
Merkel, 67 ans, qui a grandi dans l’Allemagne de l’Est communiste et parle couramment le russe, a toujours souligné que les relations avec la Russie ne peuvent s’améliorer que par le dialogue. Sa visite à Moscou sera l’un de ses derniers voyages à l’étranger en tant que chancelière puisqu’elle ne se présentera pas aux élections nationales allemandes le mois prochain.
Poutine, 68 ans, au pouvoir depuis plus de 20 ans, est le plus ancien dirigeant de la Russie depuis le dictateur soviétique Josef Staline. Sous le communisme dans les années 1980, il a travaillé pour le service de renseignement soviétique KGB en Allemagne de l’Est.
Malgré ses années d’expérience et celles de Merkel en tant que dirigeants et entre eux, les experts sont sceptiques que la réunion de vendredi améliorera les liens entre l’Allemagne et la Russie.
« La Russie est devenue un régime autoritaire », a déclaré à l’Associated Press Stefan Meister, analyste politique au Conseil allemand des relations étrangères. « Il n’est plus intéressé par l’amélioration des relations avec l’Occident. »
La détérioration des relations entre les deux pays se reflète dans l’aggravation des relations personnelles de leurs dirigeants de longue date, a déclaré Meister.
« Madame. Merkel, en tant qu’Allemande de l’Est et avec son passé, a dès le départ mieux compris que ses prédécesseurs comment fonctionne la Russie et comment fonctionne Poutine. Il y a toujours eu une relation factuelle … basée sur le respect », a déclaré Meister, ajoutant que tout avait changé avec le début des hostilités armées dans l’est de l’Ukraine.
« La grande rupture a été le conflit russo-ukrainien », a ajouté Meister.
Des combats entre les séparatistes soutenus par la Russie et les forces gouvernementales dans l’est de l’Ukraine ont éclaté après l’annexion par la Russie de la Crimée ukrainienne en 2014 et ont fait plus de 14 000 morts.
Les efforts pour négocier un règlement politique dans le cadre des accords de Minsk de 2015 négociés par la France et l’Allemagne sont au point mort, et l’UE a imposé des sanctions contre la Russie pour ne pas avoir respecté ses engagements de paix en Ukraine.
Merkel prévoit de retourner à Berlin vendredi soir et de se rendre à Kiev dimanche pour rencontrer le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy.
Un autre sujet de discussion avec Poutine sera probablement le gazoduc Nord Stream 2 presque terminé qui transportera le gaz naturel de la Russie vers l’Allemagne. Le projet a provoqué la colère des États-Unis et de certains pays européens, mais les États-Unis et l’Allemagne ont annoncé le mois dernier un accord pour permettre son achèvement.
Les critiques disent que le gazoduc menace la sécurité énergétique européenne, augmente l’influence de la Russie et pose des risques pour l’Ukraine et la Pologne en contournant les deux pays.
Concernant la Biélorussie, Merkel a accusé plus tôt cette semaine le président Alexandre Loukachenko d’une « attaque hybride » contre l’UE en encourageant les migrants à traverser les frontières vers la Lituanie, la Lettonie et la Pologne en représailles aux sanctions de l’UE contre la Biélorussie.
Merkel a déclaré qu’elle aborderait le sujet avec Poutine.
La Biélorussie dépend fortement des approvisionnements énergétiques russes et Moscou a autorisé des prêts pour soutenir l’économie assiégée du pays.

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