Merkel, la chancelière « éternelle » de l’Allemagne, s’apprête à quitter la scène

BERLIN : On l’appelait « le leader du monde libre » alors que des populistes autoritaires étaient en marche en Europe et aux États-Unis, mais Angela Merkel termine ses 16 années historiques au pouvoir avec un héritage incertain dans son pays et à l’étranger.
Au pouvoir depuis si longtemps qu’elle a été surnommée la « chancelière éternelle » de l’Allemagne, Merkel, 67 ans, laisse avec sa popularité si résistante qu’elle aurait probablement remporté un cinquième mandat record si elle avait voulu prolonger son mandat.
Au lieu de cela, Merkel passera le relais en tant que première chancelière allemande à démissionner entièrement par choix, avec toute une génération d’électeurs ne connaissant jamais une autre personne au sommet.
Ses partisans disent qu’elle a assuré un leadership stable et pragmatique à travers d’innombrables crises mondiales en tant que figure modérée et unificatrice.
Pourtant, les critiques soutiennent qu’un style de leadership confus, arrimé au consensus le plus large possible, manquait de vision audacieuse pour préparer l’Europe et sa première économie pour les décennies à venir.
Ce qui est certain, c’est qu’elle laisse derrière elle un paysage politique fracturé, avec la question de savoir qui gouvernera l’Allemagne la prochaine fois ouverte à quelques semaines des élections du 26 septembre.
En supposant qu’elle reste pour céder le pouvoir, elle égalera ou dépassera le record de longévité d’Helmut Kohl pour un chef d’après-guerre, en fonction de la durée des prochaines négociations de coalition.
L’intelligente et imperturbable Merkel a servi pendant de nombreuses années de contrepoids bienvenu aux grands hommes impétueux de la politique mondiale, de Donald Trump à Vladimir Poutine.
Un sondage du Pew Research Center à la fin de l’année dernière a montré que de larges majorités dans la plupart des pays occidentaux avaient « confiance en Merkel pour faire ce qu’il faut concernant les affaires mondiales ».
Cependant, les derniers jours de son mandat ont également été entachés par ce que Merkel a appelé le retour « amer, dramatique et terrible » des talibans au pouvoir en Afghanistan – une débâcle dont elle partage la responsabilité alors que les troupes allemandes se retirent.
Chimiste quantique de formation élevée derrière le rideau de fer, Merkel est depuis longtemps en phase avec son électorat opposé au changement en tant que garant de la stabilité.
Ses principaux changements de politique ont reflété les souhaits de grandes majorités allemandes – parmi lesquelles la sortie progressive de l’énergie nucléaire après la catastrophe de Fukushima en 2011 – et ont attiré une large nouvelle coalition de femmes et d’électeurs urbains vers la CDU autrefois archi-conservatrice.
Avant la pandémie de coronavirus, sa décision la plus audacieuse – garder les frontières allemandes ouvertes en 2015 à plus d’un million de demandeurs d’asile – semblait devoir déterminer son héritage.
Mais alors que de nombreux Allemands se sont ralliés au cri « Nous pouvons le faire » de Merkel, cette décision a également enhardi un parti anti-migrants, Alternative pour l’Allemagne (AfD), introduisant un bloc d’extrême droite au Parlement pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale.
Dans le même temps, des dirigeants purs et durs tels que le Hongrois Viktor Orban l’ont accusée d' »impérialisme moral » avec sa position accueillante.
Six ans plus tard, a-t-elle déploré ce mois-ci, l’Union européenne ne semble pas plus proche d’une politique unifiée en matière de migration.
La femme autrefois connue comme la « chancelière du climat » pour avoir encouragé les énergies renouvelables est également confrontée à un mouvement de masse de jeunes militants affirmant que Merkel n’a pas réussi à faire face à l’urgence climatique, l’Allemagne ne respectant même pas ses propres engagements de réduction des émissions.
Elle est devenue le leader incontournable de l’Europe pendant la crise de la zone euro lorsque Berlin s’est fait le champion de réductions radicales des dépenses en échange de prêts de sauvetage internationaux pour les pays embourbés par la dette.
Des manifestants en colère l’ont surnommée la « reine de l’austérité » de l’Europe et l’ont caricaturée en costume nazi tandis que les défenseurs lui attribuent le mérite de maintenir l’union monétaire ensemble.
Plus récemment, malgré les faux pas admis dans la pandémie de coronavirus, y compris un déploiement lent du vaccin, les niveaux d’infection et le nombre de morts en Allemagne sont restés inférieurs à ceux de nombreux partenaires européens par rapport à sa population.
Merkel, la plus haute dirigeante de l’UE et du G7, a commencé comme une contemporaine de George W. Bush, Tony Blair et Jacques Chirac lorsqu’elle est devenue la plus jeune et la première femme chancelière d’Allemagne en 2005.
Elle est née Angela Dorothea Kasner le 17 juillet 1954 dans la ville portuaire de Hambourg, fille d’un ecclésiastique luthérien et d’un instituteur.
Son père a déménagé la famille dans une paroisse d’une petite ville de l’Est communiste à une époque où des dizaines de milliers de personnes se dirigeaient dans l’autre sens.
Elle excellait en mathématiques et en russe, ce qui l’a aidée à maintenir le dialogue avec l’autre vétéran de la scène mondiale, le Russe Poutine, qui était officier du KGB à Dresde lors de la chute du mur de Berlin en 1989.
Merkel a gardé le nom de son premier mari, qu’elle a épousé en 1977 et divorcé cinq ans plus tard.
Après la chute du mur de Berlin, Merkel, qui travaillait dans un laboratoire de chimie, a rejoint un groupe pro-démocratie qui allait fusionner avec les démocrates-chrétiens de Kohl.
Le protestant de l’Est que Kohl surnomme sa « fille » sera plus tard élu chef d’un parti jusque-là dominé par les patriarches catholiques occidentaux.
Alors qu’elle accédait au pouvoir, les rivaux du parti l’appelaient avec mépris « Mutti » (Maman) derrière son dos, mais elle a habilement – ​​certains ont dit impitoyablement – ​​éliminé les challengers potentiels.
Bien que son nom figure sur les listes de souhaits pour les postes clés de l’UE ou des Nations Unies, Merkel a déclaré qu’elle quitterait complètement la politique.
Lorsqu’on lui a demandé lors de son dernier voyage à Washington en juin ce qu’elle attendait le plus, elle a répondu « ne pas avoir à prendre constamment des décisions ».

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