Olaf Scholz : une paire de mains sûre qui veut le travail de Merkel

BERLIN : Surnommé « Scholzomat » pour ses discours robotiques, Olaf Scholz, candidat social-démocrate (SPD) de centre-gauche pour succéder à Angela Merkel, ne s’est guère fait remarquer par son charisme à l’approche des élections de septembre.
Mais contrairement à ses deux principaux rivaux, Armin Laschet de l’alliance CDU-CSU de Merkel et Annalena Baerbock des Verts, le joueur de 63 ans a également réussi à ne pas commettre d’erreurs embarrassantes lors de la campagne électorale.
En conséquence, Scholz est désormais à portée de main de la chancellerie à peine un mois avant les élections.
Au début de l’année, le SPD était tellement en retard dans les sondages que beaucoup avaient annulé la chance que le parti – actuellement le partenaire junior dans une coalition avec les conservateurs de Merkel – fasse partie du prochain gouvernement.
Mais les derniers sondages ont le SPD au coude à coude avec les conservateurs, et quand il s’agit de savoir quelle personnalité les Allemands aimeraient voir comme leur prochain chancelier, Scholz a une longueur d’avance.
Un sondage de mardi avait même placé le SPD devant le bloc conservateur pour la première fois depuis 2006.
Même si le SPD n’arrive pas en tête du vote du 26 septembre, Scholz pourrait quand même finir chancelier s’il parvient à former une coalition avec d’autres partis.
En tant que ministre des Finances et vice-chancelier de Merkel, Scholz est l’un des hommes politiques les plus influents d’Allemagne et le seul des trois candidats à avoir occupé un poste ministériel.
Pendant son mandat, l’homme souvent décrit comme méticuleux, confiant et farouchement ambitieux a cimenté sa réputation de conservateur budgétaire.
Bien qu’il ait accepté de suspendre le « frein à l’endettement » chéri de l’Allemagne pour conjurer les effets paralysants de la pandémie de coronavirus, il a insisté pour un retour à la politique d’ici 2023.
« Tout cela coûte cher, mais ne rien faire aurait coûté encore plus cher », avait-il alors insisté.
L’approche prudente de Scholz l’a parfois marginalisé au sein de son propre parti des travailleurs, ignoré lors d’un vote à la direction en 2019 en faveur de deux gauchistes relativement inconnus.
Mais il a soutenu la politique phare du SPD dans la campagne électorale, s’opposant à une baisse de l’impôt sur la fortune promise par les conservateurs et soutenant une augmentation du salaire minimum.
Malgré sa mainmise étroite sur les finances de l’Allemagne, il est connu pour desserrer les cordons de la bourse, notamment en tant que maire de Hambourg de 2011 à 2018, lorsqu’il a renfloué la salle de concert Elbphilharmonie, dont le budget était largement dépassé.
Pour Scholz, dont la devise est « Je ne peux distribuer que ce que j’ai », les dépenses étaient justifiées par les finances saines de la cité-État.
Né à Osnabrück, dans le nord du pays, Scholz a rejoint le SPD à l’adolescence.
Il a flirté avec ses idéaux plus à gauche mais en est vite venu à préférer un cours plus centriste.
Après une formation d’avocat spécialisé dans les questions du travail, Scholz a été élu au parlement national en 1998. Il a épousé sa collègue politicienne du SPD Britta Ernst la même année.
C’est au cours de son mandat de 2002-2004 en tant que secrétaire général du SPD qu’il a gagné le surnom de « robot » pour sa défense sèche mais infatigable des réformes impopulaires du travail de son idole, le chancelier de l’époque Gerhard Schroeder.
En tant que ministre du Travail dans le premier gouvernement de coalition de Merkel de 2007 à 2009, Scholz a aidé à éviter des licenciements massifs pendant la crise financière en convaincant les entreprises de réduire les heures des travailleurs avec l’État complétant leurs salaires – une politique répétée pendant la pandémie.
Chef adjoint du SPD pendant près d’une décennie, il soutient également une intégration plus poussée de la zone euro et des contributions allemandes plus importantes au budget de l’UE après le Brexit.
Scholz a admis qu’il n’était « pas quelqu’un de particulièrement émotif en politique ».
Mais son manque de charisme n’a jamais dérangé Merkel, le couple entretenant une relation étroite.
Le chancelier a soutenu Scholz en 2017 lorsqu’il a fait face à des appels à la démission après de violentes manifestations au sommet du G20 à Hambourg, et également lors du récent scandale de fraude Wirecard.
Wirecard, autrefois une étoile montante de la scène fintech allemande, a déposé son bilan l’année dernière dans ce qui a été décrit comme le plus grand scandale comptable d’après-guerre en Allemagne.
En tant que chef du ministère des Finances, qui supervise le régulateur bancaire Bafin, Scholz avait été critiqué pour avoir manqué des signes indiquant que quelque chose n’allait pas dans l’entreprise.

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