Où est le chef suprême des talibans ?

KABOUL : Depuis la prise du pouvoir en Afghanistan, un large éventail de personnalités talibanes sont entrées à Kaboul – des commandos endurcis, des étudiants de madrassa armés et des dirigeants grisonnants de retour d’années d’exil.
Il y a eu une exception majeure : le chef suprême du groupe.
Hibatullah Akhundzada – le soi-disant commandant des fidèles – dirige les talibans en tant que chef depuis 2016, lorsqu’il a été arraché à une relative obscurité pour superviser un mouvement en crise.
Après avoir pris les rênes de l’insurrection, le religieux a été chargé du défi gigantesque d’unifier un mouvement djihadiste qui s’est brièvement fracturé au cours d’une âpre lutte pour le pouvoir.
Les luttes internes sont survenues alors que le groupe était frappé de coups successifs – l’assassinat du prédécesseur d’Akhundzada et la révélation que ses dirigeants avaient caché la mort du fondateur des talibans, le mollah Omar.
On sait encore peu de choses sur le rôle quotidien d’Akhundzada, son profil public étant largement limité à la publication de messages annuels pendant les fêtes islamiques.
Hormis une seule photographie publiée par les talibans, le leader n’a jamais fait d’apparition publique et on ignore où il se trouve.
Depuis qu’il a pris le contrôle de Kaboul à la mi-août, le groupe est resté muet sur les mouvements d’Akhundzada.
« Vous le verrez bientôt, si Dieu le veut », a déclaré le porte-parole des talibans Zabihullah Mujahid aux journalistes cette semaine lorsqu’on lui a demandé où se trouvait Akhundzada.
Le silence persistant survient alors que les chefs de diverses factions talibanes ont ouvertement prêché dans les mosquées de Kaboul, rencontré des personnalités de l’opposition et même discuté avec des responsables afghans du cricket ces derniers jours.
Les talibans ont une longue histoire de maintenir leur haut dirigeant dans l’ombre.
L’énigmatique fondateur du groupe, le mollah Mohammad Omar, était connu pour ses manières d’ermite et se rendait rarement à Kaboul lorsque le groupe était au pouvoir dans les années 1990.
Au lieu de cela, Omar est resté en grande partie hors de vue dans son complexe à Kandahar, réticent même à rencontrer des délégations en visite.
Pourtant, sa parole était la règle et aucune figure singulière n’a émergé pour commander le mouvement avec le même respect.
Laurel Miller, responsable du programme Asie de l’International Crisis Group, a déclaré qu’Akhundzada « semble avoir adopté un style reclus similaire » à celui d’Omar.
Le secret pourrait également être alimenté par des raisons de sécurité, a ajouté Miller, citant l’assassinat de son prédécesseur le mollah Akhtar Mansour par une frappe de drone américain.
« Un porte-parole des talibans a indiqué que leur chef allait bientôt émerger, et il pourrait avoir des raisons de le faire pour écarter les soupçons de sa disparition », a déclaré Miller à l’AFP.
« Mais il est également possible qu’après s’être montré, il se retire et exerce son autorité à distance, comme l’a fait le mollah Omar. »
L’absence d’Akhundzada fait suite à des années de rumeurs sur sa santé, des discussions au Pakistan et en Afghanistan suggérant qu’il avait contracté Covid ou avait été tué dans un attentat à la bombe.
Il n’y a jamais eu grand-chose pour prouver ces rumeurs, mais le secret d’Akhundzada arrive à un moment sensible pour l’insurrection d’antan.
Il existe une myriade de factions talibanes composées de groupes de tout l’Afghanistan, représentant un vaste éventail d’électeurs.
La révélation en 2015 que la direction des talibans avait caché pendant des années la mort du mollah Omar a déclenché une brève mais sanglante lutte pour le pouvoir, avec au moins une faction majeure se séparant du groupe.
Alors que les talibans passent des combats à la gouvernance, il sera crucial d’équilibrer les intérêts de leurs nombreuses factions pour consolider le pouvoir.
Tout vide de pouvoir risquerait de déstabiliser un mouvement qui a réussi à rester cohérent après des décennies de conflit, des dizaines de milliers de fantassins tués et des hauts dirigeants assassinés ou envoyés dans la prison américaine de Guantanamo Bay.
D’autres suggèrent que le groupe attend peut-être son heure jusqu’à ce que les forces dirigées par les États-Unis fassent leur sortie définitive d’Afghanistan dans les prochains jours.
« Les talibans se considèrent en état de djihad » tant que les troupes étrangères seront sur le sol afghan et garderont probablement leur chef caché jusqu’à leur départ, a déclaré l’analyste de la sécurité pakistanaise Imtiaz Gul.
« C’est pourquoi le guide suprême ne fait pas surface. »

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