Ouragan Ida : Vingt-deux morts à New York, dans le New Jersey et en Pennsylvanie alors qu’Ida provoque des crues éclair | Nouvelles du monde

NEW YORK: Une côte est des États-Unis abasourdie a fait face à un nombre croissant de morts, à des rivières en crue, à des dégâts de tornade et à des appels continus aux secours jeudi après que les restes de l’ouragan Ida ont frappé la région avec des pluies record, noyant plus de 40 personnes dans leurs maisons et voitures.
Dans une région qui avait été mise en garde contre des crues soudaines potentiellement mortelles mais qui ne s’était pas préparée à un tel coup de l’ancien ouragan, la tempête a tué au moins 45 personnes du Maryland au Connecticut mercredi soir et jeudi matin.
Au moins 23 personnes sont mortes dans le New Jersey, a déclaré le gouverneur Phil Murphy. Au moins 12 personnes à New York, a indiqué la police, dont une dans une voiture et 11 dans des appartements en sous-sol inondés qui servent souvent de logements relativement abordables dans l’un des marchés du logement les plus chers du pays. La banlieue du comté de Westchester a signalé trois décès.
Les autorités ont déclaré au moins cinq personnes en Pennsylvanie, dont un tué par la chute d’un arbre et un autre qui s’est noyé dans sa voiture après avoir aidé sa femme à s’échapper, selon les autorités. Un sergent de la police de l’État du Connecticut a péri après que son croiseur ait été emporté. Un autre décès a été signalé dans le Maryland.
À New York, Sophy Liu a réveillé son fils du lit et l’a mis dans un gilet de sauvetage et un anneau de natation gonflable alors que leur appartement du premier étage était inondé dans le Queens.
Incapable d’ouvrir la porte contre la force de l’eau, elle a appelé des amis à l’aide. L’eau mesurait près de 1,5 mètre de haut lorsqu’ils sont venus à son secours, a-t-elle déclaré.
« J’avais évidemment peur, mais je devais être forte pour mon fils. Je devais le calmer », se souvient-elle jeudi alors que les médecins légistes retiraient trois corps d’une maison en bas de la rue.
Dans une autre partie du Queens, l’eau a rapidement rempli l’appartement du premier étage de Deborah Torres jusqu’à ses genoux alors que son propriétaire exhortait frénétiquement ses voisins d’en dessous – dont un bébé – à sortir, a-t-elle déclaré. Mais l’eau s’est précipitée à l’intérieur si fort qu’elle a supposé qu’ils n’étaient pas en mesure d’ouvrir la porte. Les trois habitants sont décédés.
« Je n’ai pas de mots », dit-elle. « Comment quelque chose comme ça peut-il arriver ?
Les restes d’Ida ont maintenu un noyau détrempé, puis ont fusionné avec un front de tempête plus traditionnel et ont laissé tomber une pluie battante sur le couloir de l’Interstate 95, ont déclaré les météorologues. Des conditions météorologiques similaires ont déjà suivi des ouragans, mais les experts ont déclaré qu’elles étaient légèrement exacerbées par le changement climatique – l’air plus chaud retient plus de pluie – et les environnements urbains, où la chaussée expansive empêche l’eau de s’infiltrer dans le sol.
Le National Hurricane Center avait mis en garde depuis mardi contre le potentiel « d’inondations soudaines importantes et potentiellement mortelles » et d’inondations modérées et majeures des rivières dans la région du centre de l’Atlantique et en Nouvelle-Angleterre.
Pourtant, le gouverneur de New York Kathy Hochul et le maire de New York Bill de Blasio ont déclaré que la force de la tempête les avait pris par surprise.
« Nous ne savions pas qu’entre 20h50 et 21h50 la nuit dernière, le ciel s’ouvrirait littéralement et amènerait le niveau d’eau des chutes du Niagara dans les rues de New York », a déclaré Hochul, un démocrate devenu gouverneur la semaine dernière après l’ancien gouverneur Andrew Cuomo a démissionné.
De Blasio, également démocrate, a déclaré qu’il avait reçu mercredi une prévision de 3 à 6 pouces (7,5 à 15 cm) de pluie au cours de la journée. Le Central Park de la ville a fini par atteindre 3,15 pouces en une heure seulement, dépassant le précédent record de 1,94 pouces (5 cm) en une heure lors de la tempête tropicale Henri le 21 août.
La tempête de mercredi a finalement déversé plus de 9 pouces (23 cm) de pluie dans certaines parties du New Jersey, de la Pennsylvanie, du Massachusetts et du Rhode Island, et presque autant sur Staten Island à New York.
À Washington, le président Joe Biden a assuré aux résidents du nord-est que les premiers intervenants fédéraux étaient sur le terrain pour aider à nettoyer.
Alors que les restes d’Ida arrivaient à New York, certaines autoroutes ont été inondées, des ordures ont coulé dans les rues et de l’eau a coulé dans les tunnels du métro de la ville, piégeant au moins 17 trains et interrompant le service jusqu’au petit matin. Des vidéos en ligne montraient des coureurs debout sur des sièges dans des voitures inondées. Tous les coureurs ont été évacués en toute sécurité, ont indiqué des responsables.
Dans un développement du Queens, de l’eau a rempli le patio en contrebas d’un appartement au sous-sol, puis a traversé une porte vitrée, piégeant une femme de 48 ans dans 6 pieds (2 mètres) d’eau. Les voisins ont tenté en vain pendant une heure de la sauver.
« Elle criait : ‘Aidez-moi, aidez-moi, aidez-moi !’ Nous sommes tous venus à son secours, en essayant de la faire sortir. Mais c’était si fort – la poussée de l’eau était si forte », a déclaré le surintendant adjoint du bâtiment, Jayson Jordan.
À Elizabeth, dans le New Jersey, près de l’aéroport de Newark, quatre personnes sont mortes et 600 se sont retrouvées sans abri à cause des pluies et des inondations de la rivière dans un complexe d’appartements, a déclaré le maire J. Christian Bollwage.
Des voisins ont décrit avoir entendu des cris du complexe vers 23 heures alors que l’eau coulait dans la rue, poussant des bennes à ordures et des voitures.
« Sandy n’avait rien à ce sujet », a déclaré la résidente Jennifer Vilchez, faisant référence à la super tempête Sandy de 2012.
Greg Turner, qui vit dans une autre partie de la ville, a déclaré que sa mère de 87 ans avait commencé à appeler le 911 depuis le complexe à 20 heures lorsque l’eau a commencé à monter dans son appartement. Les hautes eaux l’ont empêché, lui et son frère, de l’atteindre.
À l’approche de minuit, l’eau a atteint son cou, a-t-il déclaré. Les sauveteurs ont finalement coupé le sol de l’appartement au-dessus et l’ont mise en sécurité.
« Elle a tout perdu », a déclaré Turner alors qu’il se dirigeait vers une banque pour acheter de l’argent pour acheter des vêtements et des chaussures à sa mère.
Dans l’arrondissement de Milford, dans le New Jersey, les autorités ont déclaré avoir trouvé le corps d’un homme dans une voiture enfoui jusqu’au capot dans la terre et les rochers.
La tempête féroce a également engendré des tornades – au moins sept, selon le National Weather Service. L’un a fendu des arbres à Cape Cod, un autre a arraché une partie du toit d’un lycée dans la banlieue de Philadelphie et un autre a déchiré des maisons et renversé des silos à Mullica Hill, New Jersey, au sud de Philadelphie.
« C’est juste passé et s’est déchiré », a déclaré la résidente Jeanine Zubrzycki, 33 ans, qui s’est cachée dans son sous-sol avec ses trois enfants alors que la maison tremblait et que les lumières vacillaient. Lorsque le danger est passé, ils sont montés à l’étage et ont vu que la maison d’un voisin avait été détruite.
« Et puis vous pouviez simplement entendre les gens pleurer », a déclaré Zubrzycki, 33 ans, dont la propre maison était endommagée mais habitable.
Des inondations record le long de la rivière Schuylkill en Pennsylvanie ont inondé des maisons, des autoroutes et des bâtiments commerciaux, alors même que les météorologues avertissaient que les rivières ne connaîtraient probablement pas de crête avant quelques jours de plus. La communauté riveraine de Manayunk est restée en grande partie sous l’eau.
Le Schuyilkill a atteint des niveaux jamais vus depuis plus de 100 ans à Philadelphie, où les pompiers recevaient toujours des appels concernant des effondrements mineurs de bâtiments et des personnes coincées dans des voitures inondées jeudi matin, a déclaré le commissaire aux incendies Adam Thiel. Les gestionnaires d’un complexe d’appartements de 941 logements près de la rivière ont ordonné aux résidents d’évacuer, citant les conditions de « détérioration » après que l’eau se soit précipitée dans le garage de stationnement et les zones de la piscine.
Dans la banlieue du comté de Bucks, plusieurs pompiers ont dû être secourus après que des eaux de crue précipitées ont coincé un bateau de sauvetage contre un pilier de pont, a déclaré le directeur de la gestion des urgences de l’État, Randy Padfield.
D’autres n’ont pas pu échapper aux inondations, dont Donald Bauer, qui rentrait chez lui à Perkiomenville après avoir assisté au match de volley-ball de leur fille à l’Université DeSales, près d’Allentown. Le match avait été avancé de deux heures à cause de la météo.
Le policier d’État Nathan Branosky a déclaré que Bauer, 65 ans, s’était noyé dans la voiture après avoir aidé sa femme à sortir.
Sa femme est hospitalisée, a déclaré le porte-parole de DeSales, Michael Corr.
Un avertissement de crue éclair s’est poursuivi jeudi en Nouvelle-Angleterre, où les autorités ont utilisé des bateaux pour secourir 18 personnes d’un quartier de Plainville, Connecticut, et 15 personnes – une en fauteuil roulant – d’un complexe à North Kingstown, Rhode Island. Une route à Portsmouth, Rhode Island, s’est effondrée.
Dans le comté de Frederick, dans le Maryland, les premiers intervenants ont utilisé un bateau pour secourir 10 enfants et un chauffeur d’un autobus scolaire pris dans la montée des eaux.
Dimanche, Ida a frappé la Louisiane en tant que cinquième tempête la plus forte à avoir jamais frappé le continent américain, laissant 1 million de personnes sans électricité, peut-être pendant des semaines.

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