Père du premier Américain tué : la fin de l’Afghanistan est « honteuse »

MONTGOMERY : Mike Spann, un Marine devenu officier de la CIA, s’est senti obligé de se rendre en Afghanistan à la suite des attentats du 11 septembre 2001.
Lors de l’un de ses derniers appels téléphoniques à la maison pour vérifier l’état de ses enfants, il a dit à son père qu’il espérait qu’ils recueilleraient des informations pour localiser le cerveau des attaques, Oussama ben Laden, se souvient son père.
Spann a été tué quelques jours plus tard, le 25 novembre 2001, lors d’un soulèvement de prisonniers dans la forteresse où il avait interrogé des extrémistes. L’officier paramilitaire de la CIA, âgé de 32 ans, originaire de Winfield, en Alabama, a été le premier des 2 448 militaires américains à être tués au combat en Afghanistan.
Le père de Spann a déclaré qu’il était dégoûté par les images du retrait chaotique de l’Amérique lundi montrant des gens, désespérés d’échapper à la prise de contrôle des talibans, accrochés au côté d’un avion militaire américain au départ.
«Ça me fait mal au ventre quand je le vois. C’est décourageant. C’est honteux, je trouve. Je pense que c’est honteux que nous fassions cela », a déclaré Johnny Spann.
L’aîné Spann venait de déposer sa petite-fille à Birmingham lorsqu’il a dû s’arrêter et regarder les images sur son téléphone portable après les avoir entendues décrites. Les scènes de personnes plongeant vers la mort depuis l’avion lui ont rappelé les Américains qui ont sauté des tours du World Trade Center, a-t-il déclaré.
Spann a déclaré qu’il n’était pas opposé à ce que les Américains quittent l’Afghanistan, mais qu’il n’était pas d’accord avec le moment et la manière dont cela avait été fait. Avec la prise de pouvoir des talibans, son esprit se tourne immédiatement vers les Afghans qui ont aidé son fils et d’autres Américains.
« Ils vont mourir. Ils vont les tuer. Et comment quelqu’un peut-il supporter cela quand nous savons que nous leur avons fait des promesses ? On ne sait pas combien de personnes nous aurions perdues si ces personnes ne nous avaient pas aidés », a-t-il déclaré.
Mike Spann a toujours semblé destiné à l’armée.
Adolescent, il a fait placarder des drapeaux de la Marine sur son plafond et ses murs. Lors de voyages en famille, il voulait toujours passer par les champs de bataille et les points de repère militaires. Près de son diplôme de l’Université d’Auburn, il a annoncé qu’il rejoignait les Marines, une décision que certains ont remise en question parce qu’il était un jeune mari.
« Papa, j’ai toujours voulu être Marine. Si je ne le fais pas maintenant, je n’aurai jamais d’autre opportunité », se souvient son père en disant.
Après les attentats du 11 septembre, Mike Spann s’est senti obligé de se rendre en Afghanistan même si la décision impliquait de laisser ses deux filles, son bébé et sa femme.
La durée de la guerre peut être mesurée dans les trois enfants de Spann, juste des jeunes quand leur père est mort mais maintenant grandi.
Au cours des années qui ont suivi la mort de son fils, Johnny Spann est devenu obsédé par l’apprentissage des détails – traquer le rapport d’autopsie, des photos et parler aux personnes qui ont travaillé avec son fils dans ses derniers jours. Il critique également vivement la décision de retrait du président Joe Biden.
Une grande partie du travail que son fils et d’autres ont fait a été défait, a-t-il dit, mais cela ne rend pas leurs contributions dénuées de sens.
« Ils nous ont aidés à assurer la sécurité de l’Amérique, et c’est ce qu’ils ont fait pendant 20 ans. Ils ont fait leur travail. Ils ont fait ce qu’ils étaient censés faire. Ils ont fait ce qu’on leur a dit de faire. Mais ils ne sont pas morts en vain », a-t-il déclaré.
Son fils, a-t-il dit, est allé trouver Ben Laden : « Il est mort avant que nous ayons trouvé Oussama ben Laden, mais je pense que certaines des choses qu’il a faites nous ont peut-être aidés à en arriver là.
L’aîné Spann a averti les gens de ne pas penser que la menace contre l’Amérique a pris fin avec le retrait d’Afghanistan.
« Cette guerre n’est pas terminée. Nous venons de concéder le territoire que nous avons pris », a-t-il déclaré.

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