Pour les femmes afghanes, les craintes d’un retour à un passé répressif

KABOUL : Alors que les femmes afghanes restaient cloîtrées chez elles à Kaboul, craignant pour leur vie et leur avenir, une image radicalement différente a été diffusée mardi sur Tolo News, une chaîne de télévision afghane : une présentatrice interviewant un responsable taliban.
Assis à quelques mètres de Mawlawi Abdulhaq Hemad, membre de l’équipe médiatique des talibans, l’animateur, Beheshta Arghand, l’a interrogé sur la situation à Kaboul et sur les fouilles maison par maison des talibans dans la capitale afghane.
« Le monde entier reconnaît désormais que les talibans sont les vrais dirigeants du pays », a-t-il déclaré. « Je suis toujours étonné que les gens aient peur des talibans. »
Mais beaucoup sont profondément effrayées, parmi lesquelles les millions de femmes afghanes qui craignent un retour à un passé répressif, lorsque les talibans étaient au pouvoir de 1996 à 2001, et interdisaient aux femmes et aux filles d’occuper la plupart des emplois ou d’aller à l’école. En 1996, une femme de Kaboul s’est fait couper le pouce pour avoir porté du vernis à ongles, selon Amnesty International. Ces derniers mois, certaines femmes ont été flagellées par des combattants talibans pour avoir découvert leur visage.
Au cours des deux décennies qui ont suivi le renversement des talibans par l’invasion américaine, les États-Unis ont investi plus de 780 millions de dollars pour encourager les droits des femmes. Des filles et des femmes ont rejoint les forces militaires et policières, occupé des fonctions politiques, participé aux Jeux olympiques et gravi les échelons de l’ingénierie dans des équipes de robotique – des choses qui semblaient autrefois inimaginables sous les talibans.
Maintenant, cependant, une question centrale demeure : les talibans piétineront-ils une fois de plus les droits des femmes avec la même vitesse qu’ils ont conquis le pays ?
L’interview de Tolo News faisait partie d’une campagne plus large menée par les talibans depuis leur prise de pouvoir pour présenter un visage plus modéré au monde et pour aider à apprivoiser la peur qui s’empare du pays. Ils encouragent les travailleurs à reprendre leur travail – et ont même encouragé les femmes à retourner au travail et à participer au gouvernement.
« L’Émirat islamique ne veut pas que les femmes soient des victimes », a déclaré Enamullah Samangani, membre de la commission culturelle des talibans, cité par l’Associated Press, utilisant le nom des militants pour l’Afghanistan. « Ils devraient faire partie de la structure gouvernementale conformément à la charia. »
Pourtant, craignant de se heurter aux responsables locaux des talibans, de nombreuses femmes sont restées fermées à la maison. Ces derniers jours, les habitants de Kaboul ont démoli des publicités montrant des femmes sans foulard. Dans certaines régions d’Afghanistan, on a dit aux femmes de ne pas quitter la maison sans être accompagnées d’un parent masculin, et les écoles de filles ont été fermées.
Et, malgré leurs promesses d’aucune représailles, il y a déjà eu des rapports de talibans saisissant des biens, traquant des fonctionnaires et des journalistes et attaquant des foules de civils.
Dans le même temps, les talibans montraient des signes qu’ils adoptaient, du moins pour le moment, une position plus tolérante concernant le rôle des femmes et des filles. L’UNICEF, l’organisation des Nations Unies pour les enfants, a déclaré qu’un de ses représentants avait rencontré un commissaire à la santé lundi à Herat et avait indiqué qu’il avait demandé que les femmes qui travaillent pour le département de la santé reprennent le travail.
Mais l’UNICEF a également signalé des messages mitigés sur les questions d’éducation des filles. Dans certaines régions, les autorités talibanes locales ont déclaré qu’elles attendaient les conseils des dirigeants, dans d’autres, elles ont déclaré qu’elles voulaient que des écoles pour garçons et pour filles soient opérationnelles.
« Nous sommes prudemment optimistes pour aller de l’avant », a déclaré Mustapha Ben Messaoud, chef des opérations de l’UNICEF à Kaboul, s’exprimant par liaison vidéo.
Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a déclaré lundi que son organisation « recevait des rapports effrayants faisant état de restrictions sévères aux droits de l’homme » dans tout le pays. « Je suis particulièrement préoccupé par les récits de violations croissantes des droits humains contre les femmes et les filles d’Afghanistan », a-t-il déclaré lors d’une réunion d’urgence du Conseil de sécurité.
Cela a rendu le travail des femmes journalistes de Tolo, y compris un reporter dans la rue, d’autant plus remarquable.
Matthieu Aikins, un journaliste qui a largement couvert l’Afghanistan, a qualifié l’interview de Tolo de « remarquable, historique, encourageante », bien qu’il ait souligné que lors des récents pourparlers de paix au Qatar, les talibans avaient donné accès à des femmes journalistes d’Afghanistan et d’autres pays. .
Les observateurs afghans ont déclaré que même s’il n’est pas rare que les talibans accordent des interviews à des femmes journalistes, y compris des correspondantes internationales de CNN et d’autres médias, elles sont rares à l’intérieur du pays.
La direction des talibans semble veiller soigneusement à l’image publique du groupe, même si ses membres continuent de prêcher une politique d’exclusion qui prive les femmes de droits et d’éducation à l’intérieur du pays.
L’idée que les talibans changeront soudainement leurs habitudes a été accueillie avec un profond scepticisme.
« S’il vous plaît, ayez une pensée pour le peuple, les femmes et les filles d’Afghanistan », a écrit lundi Phumzile Mlambo-Ngcuka, directrice exécutive d’ONU Femmes, sur Twitter. « Une tragédie se déroule sous nos yeux.

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