Pourquoi le 31 août est-il la date du retrait américain d’Afghanistan ?

WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Joe Biden a déclaré mardi qu’il visait à ce que toutes les forces américaines soient sorties d’Afghanistan d’ici le 31 août, mettant fin à un pont aérien massif de deux semaines depuis le pays au risque de laisser des évacués potentiels derrière eux.
L’ancien président Donald Trump a conclu un accord avec les insurgés talibans en février 2020 selon lequel toutes les forces américaines se retireraient d’Afghanistan d’ici le 1er mai de cette année.
Biden a ordonné un réexamen lors de son entrée en fonction en janvier. Le 14 avril, il a annoncé un report de quatre mois de l’échéance fixée par Trump, affirmant que les troupes américaines et de l’OTAN « seront hors d’Afghanistan avant que nous marquions le 20e anniversaire de cette attaque odieuse du 11 septembre ».
L’objectif était d’évacuer les 2 500 soldats américains restants, plusieurs milliers de soldats de l’OTAN et quelque 16 000 entrepreneurs civils restés dans le pays.
Les critiques ont déclaré que la conjonction du retrait américain et des commémorations du 20e anniversaire de l’attaque du 11 septembre pourrait ne pas sembler bonne.
Début juillet, Biden a fixé un dernier jour plus tôt et plus précis.
« Notre mission militaire en Afghanistan se terminera le 31 août », a-t-il déclaré.
Washington souhaitait également donner plus de temps au gouvernement afghan pour organiser sa lutte contre les talibans, notamment en remettant aux forces afghanes des bases et des équipements précédemment contrôlés par les États-Unis.
Washington et les partenaires de l’OTAN s’attendaient à ce que les forces afghanes soient en mesure de ralentir, voire d’arrêter, la campagne des talibans contre eux. Les services de renseignement américains ont déclaré que les forces gouvernementales devraient pouvoir tenir au moins six mois après le départ des États-Unis.
Le retard, selon le département d’État, était également suffisant pour le départ de citoyens américains et de dizaines de milliers d’Afghans et de leurs familles qui travaillaient pour les forces américaines et à qui on avait promis des « visas d’immigrant spéciaux » (SIV) pour se réinstaller aux États-Unis.
Au lieu de cela, les forces afghanes n’ont pas réussi à se battre et, dans une campagne à tir rapide, les talibans ont pris un siège provincial après l’autre en juillet et août, et ont finalement marché sur Kaboul le 15 août.
Soudain, le temps presse.
La vitesse stupéfiante de cette victoire a déclenché une tentative paniquée de dizaines de milliers d’Afghans et d’étrangers, y compris le personnel de l’ambassade, de fuir le plus rapidement possible.
Le 14 août, l’armée américaine a déployé des milliers de soldats pour prendre le contrôle de l’aéroport international Hamid Karzai de Kaboul pour un pont aérien massif.
Mardi, le total des évacués des États-Unis et d’autres pays a dépassé 71 000 depuis le 14 août, avec plus de 21 000 évacués au cours des dernières 24 heures.
Mais des milliers de personnes sont restées, à l’intérieur et à l’extérieur de l’aéroport, entravées par la lenteur du traitement et la difficulté croissante d’atteindre l’aéroport en raison des blocages imposés par les talibans aux Afghans cherchant à partir.
Le Pentagone, qui gère toutes les opérations de l’aéroport de Kaboul, dit qu’il doit en fait arrêter les évacuations plusieurs jours avant le 31 août, pour retirer ses propres 6 000 soldats au sol, des centaines de responsables américains, 600 soldats de sécurité afghans gardant l’aéroport et quantités importantes de matériel.
Les responsables britanniques, français et allemands ont signalé qu’ils ne pourraient probablement pas terminer toutes leurs évacuations prévues avant le 31 août et voulaient que les États-Unis se prolongent jusqu’en septembre.
À Washington, les inquiétudes grandissaient quant au fait que la date limite n’était pas assez longue pour expulser tous les citoyens américains restants – le nombre n’était pas clair – ainsi que les évacués afghans du SIV.
Mardi, les dirigeants des pays avancés du G7 ont organisé un sommet vidéo pour discuter du maintien au-delà du 31 août.
Mais comme ils l’ont fait, un responsable taliban a déclaré qu’ils n’accepteraient aucune prolongation.
Quelques heures plus tard, Biden a annoncé qu’il s’en tenait à l’objectif de fin août et que son pays était « en bonne voie » pour terminer la mission américaine à cette date.
Pourtant, la Maison Blanche était légèrement ambiguë, déclarant que la sortie d’ici le 31 août dépend de l’autorisation par les talibans d’accéder à l’aéroport, y compris les Afghans qualifiés pour le SIV.
Laissant la porte ouverte pour aller au-delà du 31 août, Biden a demandé « des plans d’urgence pour ajuster le calendrier si cela devenait nécessaire », a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki.

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