Quel avenir pour l’aéroport de Kaboul ?

KABOUL : Avec les talibans en possession de l’aéroport de Kaboul après que les États-Unis ont achevé leur retrait mardi, l’attention se déplacera désormais de l’opération d’évacuation gigantesque menée par l’ouest au cours des deux dernières semaines vers les plans du groupe pour la plaque tournante des transports.
Le symbolisme de l’aéroport a été souligné mardi lorsque le principal porte-parole des talibans s’est tenu sur sa piste et a déclaré la victoire sur les États-Unis. Mais ce qui se passe ensuite reste flou. Voici un aperçu de l’avenir de l’aéroport international Hamid Karzaï :
Qui va gérer la sécurité ? Les attaques de la semaine dernière ont montré que l’aéroport est une cible pour les terroristes, la sécurité est donc la principale préoccupation.
Un attentat suicide revendiqué par la section Afghanistan-Pakistan de l’État islamique a frappé l’une des portes principales, tuant plus de 100 personnes, dont 13 soldats américains.
Lundi, des roquettes ont été tirées en direction de l’aéroport, qui, selon les talibans, ont été interceptées par les systèmes de défense antimissile de l’aéroport.
Après la prise du pouvoir par les talibans, les États-Unis ont pris le contrôle de l’aéroport pour gérer l’évacuation de dizaines de milliers de personnes, avec l’aide de contingents militaires d’autres pays.
La Turquie avait proposé d’assurer la sécurité après le retrait des troupes étrangères, mais les talibans ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils n’accepteraient aucune présence militaire étrangère en Afghanistan après le 31 août.
« Nos combattants et nos forces spéciales sont capables de contrôler l’aéroport et nous n’avons besoin de l’aide de personne pour la sécurité et le contrôle administratif de l’aéroport de Kaboul », a déclaré lundi à l’AFP le porte-parole des talibans, Bilal Karimi.
Cependant, Michael Kugelman, spécialiste de l’Asie du Sud au groupe de réflexion Wilson Center à Washington, a déclaré que l’installation d’une présence de sécurité étrangère serait nécessaire si les compagnies aériennes devaient revenir, et qu’un accord pourrait encore être conclu.
« Vous envisagez un environnement très instable du point de vue de la sécurité », a-t-il déclaré à l’AFP.
« Il y a toutes sortes de sonnettes d’alarme qui devraient sonner pour les compagnies aériennes commerciales qui, j’imagine, ne seraient pas à l’aise d’entrer dans l’aéroport. »
Qui assurera la logistique de l’aéroport ? En ce qui concerne les États-Unis, le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré vendredi qu’il « rendait essentiellement l’aéroport au peuple afghan ».
Ces dernières semaines, l’OTAN a joué un rôle clé, le personnel civil s’occupant du contrôle du trafic aérien, de l’approvisionnement en carburant et des communications.
Comme pour la sécurité, il y a eu des discussions avec la Turquie sur la gestion de la logistique.
Le président Recep Tayyip Erdogan a déclaré que son pays évaluait toujours l’offre du groupe islamiste, mais que les talibans insistant sur le contrôle de la sécurité, Erdogan a semblé abandonner l’idée.
« Disons que vous avez pris en charge la sécurité, mais comment expliquerions-nous au monde si un autre bain de sang a lieu là-bas ? il a dit.
L’exploitation et la maintenance d’un aéroport sont complexes et nécessitent une expertise.
Avec des milliers de travailleurs qualifiés qui auraient fui le pays – malgré les appels des talibans pour qu’ils restent – des questions demeurent quant à savoir s’il restera suffisamment de travailleurs qualifiés dans la capitale afghane.
Dans quel état se trouve l’aéroport ? Des responsables américains ont déclaré que l’aéroport était en mauvais état, avec une grande partie de l’infrastructure de base de l’aéroport dégradée ou détruite.
Un pilote a déclaré à l’AFP que le terminal de l’aéroport avait été saccagé par des passagers pendant le chaos des premiers jours de la prise de contrôle des talibans.
Outre les halls passagers, des infrastructures critiques ont été détruites, notamment des terminaux de contrôle du trafic aérien, qui devront être remplacés pour que les vols commerciaux puissent reprendre.
Du côté positif, la campagne d’évacuation massive de deux semaines a montré que les pistes de l’aéroport sont au moins opérationnelles, même si elles sont en mauvais état.
Les vols commerciaux vont-ils redémarrer ? Les talibans ont insisté sur le fait qu’ils voulaient garder l’aéroport civil ouvert, mais sans garanties de sécurité, les compagnies aériennes commerciales n’opéreront tout simplement pas au départ de Kaboul.
« Vous envisagez une tempête parfaite de risques pour les compagnies aériennes », a déclaré Kugelman.
Une incitation clé à exploiter un aéroport fonctionnel serait le coup de pouce qu’il donnerait à l’image internationale des talibans.
« Si les talibans cherchent à obtenir la reconnaissance et la légitimité des gouvernements du monde entier, ils doivent alors disposer d’un aéroport fonctionnel, sûr et fiable », a ajouté Kugelman.
Mais cela risque de prendre du temps.
Les gens seront-ils même autorisés à quitter le pays? Les talibans ont insisté sur le fait que les Afghans pourront aller et venir.
Le négociateur en chef adjoint du groupe, Sher Mohammad Abbas Stanikzai, a déclaré que les détenteurs de passeports et de visas peuvent partir à l’étranger « d’une manière digne et sereinement » après l’ouverture des vols commerciaux.
Cependant, beaucoup sont sceptiques quant aux affirmations des talibans selon lesquelles ils ne chercheront pas à se venger de ceux qui ont travaillé pour le gouvernement effondré ou les forces étrangères.
Et Kugelman a déclaré qu’il pensait que les Afghans qui n’avaient pas réussi à être évacués avant le 31 août avaient peut-être trop peur de se rendre à l’aéroport.
« Je pense que pour beaucoup d’entre eux qui ont déjà des raisons de craindre les talibans, la perspective d’essayer de s’échapper du pays en se rendant dans un aéroport contrôlé par les talibans sera une pensée très désagréable. »

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