Réponse immunitaire vaccinale liée à l’âge

OREGON : Une nouvelle étude de laboratoire de l’Oregon Health and Science University suggère que les personnes âgées semblent avoir moins d’anticorps contre le nouveau coronavirus.
L’étude a été publiée dans le Journal de l’American Medical Association. Les anticorps sont des protéines sanguines fabriquées par le système immunitaire pour protéger contre les infections. Ils sont connus pour être des acteurs clés de la protection contre l’infection par le SRAS-CoV-2.
« Nos populations plus âgées sont potentiellement plus sensibles aux variantes même si elles sont vaccinées », a déclaré l’auteur principal Fikadu Tafesse, Ph.D., professeur adjoint de microbiologie moléculaire et d’immunologie à l’OHSU School of Medicine.
Tafesse et ses collègues ont souligné que même s’ils mesuraient une diminution de la réponse en anticorps chez les personnes âgées, le vaccin semblait toujours suffisamment efficace pour prévenir les infections et les maladies graves chez la plupart des personnes de tous âges.
« La bonne nouvelle est que nos vaccins sont vraiment puissants », a déclaré Tafesse.
Cependant, avec le ralentissement de la vaccination en Oregon et aux États-Unis, les chercheurs affirment que leurs résultats soulignent l’importance de promouvoir les vaccinations dans les communautés locales.
Les vaccinations réduisent la propagation du virus et des variantes nouvelles et potentiellement plus transmissibles, en particulier pour les personnes âgées qui semblent être plus sensibles aux infections à percée.
« Plus les gens se font vacciner, moins le virus circule », a déclaré Tafesse. « Les personnes âgées ne sont pas entièrement en sécurité simplement parce qu’elles sont vaccinées ; les personnes qui les entourent doivent également être vaccinées. En fin de compte, cette étude signifie vraiment que tout le monde doit être vacciné pour protéger la communauté.
Les chercheurs ont mesuré la réponse immunitaire dans le sang de 50 personnes deux semaines après leur deuxième dose du vaccin Pfizer contre le Covid-19. Ils ont regroupé les participants en groupes d’âge, puis ont exposé leur sérum sanguin dans des tubes à essai au virus SARS-CoV-2 « de type sauvage » original et à la variante P.1 (également connue sous le nom de gamma) originaire du Brésil.
Le groupe le plus jeune – tous dans la vingtaine – avait une réponse en anticorps presque sept fois supérieure à celle du groupe le plus âgé de 70 à 82 ans. En fait, les résultats du laboratoire reflétaient une nette progression linéaire du plus jeune au plus âgé : plus un participant est jeune, plus la réponse en anticorps est robuste.
« Les personnes âgées pourraient être plus sensibles aux variantes que les personnes plus jeunes », a déclaré Tafesse.
Les résultats soulignent l’importance de vacciner les personnes âgées ainsi que d’autres personnes qui pourraient être plus vulnérables à Covid-19, a déclaré le co-auteur Marcel Curlin, MD, professeur agrégé de médecine (maladies infectieuses) à l’OHSU School of Medicine.
« Le vaccin produit toujours de fortes réponses immunitaires par rapport à l’infection naturelle chez la plupart des personnes âgées, même si elles sont inférieures à celles de leurs homologues plus jeunes », a déclaré Curlin. « La vaccination dans ce groupe peut faire la différence entre une maladie grave et bénigne, et réduit probablement les chances de transmettre le SRAS-CoV-2 à une autre personne. »

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