Sydney resserre les restrictions de Covid-19, le verrouillage prolongé jusqu’en septembre

SYDNEY (Reuters) – Les autorités australiennes ont prolongé vendredi le verrouillage de Covid-19 à Sydney jusqu’à fin septembre et instauré un couvre-feu nocturne dans les banlieues les plus touchées de la ville, après que près de deux mois de bordures n’ont pas réussi à contenir une épidémie de la variante Delta.
La première ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, a également annoncé que les 5 millions d’habitants de la ville doivent porter un masque dès qu’ils sortent de chez eux, sauf lorsqu’ils font de l’exercice qui a été limité à une heure par jour.
Berejiklian a déclaré qu’elle avait été forcée d’imposer des restrictions plus strictes en raison à la fois d’une escalade du nombre de cas de Covid-19 et du fait que certaines personnes ont continué à bafouer les règles de verrouillage.
« J’ai demandé à la santé et à la police de travailler ensemble, de me donner une liste définitive de ce que nous pouvons faire à ce sujet, de ne laisser aucun doute sur notre sérieux quant à la réduction du taux de croissance, du nombre de cas,  » Berejiklian a déclaré lors d’une conférence de presse télévisée.
Berejiklian a signalé 644 nouvelles infections vendredi, la plupart à Sydney, contre un record de 681 un jour plus tôt. Les cas quotidiens ont dépassé les 400 au cours des sept derniers jours. Quatre nouveaux décès ont été annoncés, portant à 65 le nombre total de décès lors de la dernière épidémie.
L’Australie, qui a réussi à supprimer le virus pendant la majeure partie de la pandémie, a du mal à contenir l’épidémie de Delta, un revirement brutal pour un pays qui n’avait connu que des poussées sporadiques pendant plusieurs mois cette année.
Dans les 12 zones du conseil local à l’épicentre de l’épidémie de Sydney, un couvre-feu sera en place de 21 heures à 5 heures du matin à partir de lundi.
La police a reçu de nouveaux pouvoirs pour assurer le respect des mesures de verrouillage dans toute la ville, qui sont en place depuis le 26 juin, et limiter la circulation des personnes.
« Si quelqu’un pénètre dans une (zone de gouvernement local) préoccupante sans excuse, non seulement il sera condamné à une amende, mais il sera renvoyé chez lui et il devra s’isoler pendant 14 jours », a déclaré le commissaire de police de l’État de Nouvelle-Galles du Sud, Mick Fuller.
Malgré une troisième vague d’infections de la variante Delta, qui a jeté plus de la moitié des 25 millions d’habitants du pays sous des ordres stricts de séjour à domicile, les chiffres de Covid-19 en Australie sont relativement faibles, avec quelque 42 100 cas et 975 décès.
Mais un programme national de vaccination lent, avec seulement environ 28% des personnes de plus de 16 ans complètement vaccinées, a rendu le pays vulnérable à davantage de décès et d’hospitalisations.
L’épidémie ne montrant aucun signe de ralentissement, de nombreux économistes prédisent que les restrictions pousseront l’économie du pays à 2 000 milliards de dollars australiens (1 500 milliards de dollars) dans sa deuxième récession en autant d’années.

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