Un incendie en Californie menace les maisons alors que les flammes brûlent dans l’ouest

QUINCY, CALIFORNIE : Des milliers de maisons dans le nord de la Californie restent menacées par le plus grand incendie de forêt du pays, car le temps instable crée un danger élevé de nouveaux incendies éclatant dans l’ouest.
Les orages du week-end dans le nord de la Sierra n’ont pas produit beaucoup de pluie, au lieu de faire monter les vents et de déclencher des éclairs qui ont tourmenté les plus de 6 000 pompiers essayant de contenir le Dixie Fire vieux d’un mois alors que les températures devraient dépasser 100 degrés Fahrenheit (38 Celsius) .
« Nous sommes certainement toujours confrontés à la possibilité d’un éclair. Les vents sont partout. Les choses vont être assez instables pour les prochains jours », a déclaré le porte-parole des incendies, Edwin Zuniga.
Samedi, des rafales atteignant 80 km/h ont poussé les flammes plus près de Janesville, une ville d’environ 1 500 habitants située juste à l’est de Greenville, la petite communauté de l’ère de la ruée vers l’or décimée par l’incendie il y a 10 jours.
James Reichle a été évacué de Greenville et a dormi avec son chien dans une caravane à l’extérieur d’une église. Sa maison a survécu aux flammes mais il n’a pas pu rentrer car les routes sont fermées. Il a dit qu’il avait de la peine pour ses voisins du centre d’évacuation qui ont tout perdu.
« Ce sont toutes des personnes qui n’ont pas de maison ou qui n’ont pas accès à une maison. J’ai toujours une maison debout, aucun dommage. Mais je ne peux pas y entrer », a-t-il déclaré samedi.
L’incendie de Dixie était le plus important parmi plus de 100 grands incendies dans plus d’une douzaine d’États de l’Ouest, une région ravagée par la sécheresse et un temps chaud et sec qui a transformé les forêts, les broussailles, les prairies et les pâturages en amadou.
Le US Forest Service a déclaré qu’il fonctionnait en mode crise, déployait pleinement les pompiers et maximisait son système de soutien.
Les quelque 21 000 pompiers fédéraux travaillant sur le terrain représentent plus du double du nombre de pompiers envoyés pour contenir les incendies de forêt à la même époque il y a un an, a déclaré Anthony Scardina, forestier adjoint pour la région Pacifique Sud-Ouest de l’agence.
Le Dixie Fire a ravagé près de 867 miles carrés (2 246 kilomètres carrés) – une zone de la taille de Tokyo, soit plus de deux fois la taille d’Indianapolis. Elle était contenue à 31% dimanche.
Près de Taylorsville, en Californie, des pompiers surveillaient dimanche un ourson qui était peut-être orphelin dans l’incendie. Une équipe de sauvetage de la faune attendait pour extraire le petit émacié de la zone brûlée.
« Généralement, si vous les voyez avec une truie ou une mère ourse, ils resteront avec la mère ourse et s’enfuiront », a déclaré le pompier Johnnie Macy, qui a été déployé depuis Golden, dans le Colorado, pour combattre le Dixie Fire. « Cet ours n’a pas fait cela, donc à cause de cela, nous pensons que l’ours est devenu orphelin à cause de l’incendie. »
Plus de 1 000 maisons et commerces ont été détruits et près de 15 000 structures étaient toujours menacées par l’incendie de Dixie, dont la cause n’a pas été déterminée. Pacific Gas and Electric a déclaré qu’il pourrait avoir été déclenché lorsqu’un arbre est tombé sur sa ligne électrique.
À quelques centaines de kilomètres au sud, des évacuations ont été ordonnées dimanche après qu’un incendie qui a éclaté la nuit précédente a traversé la forêt californienne près de la communauté isolée d’Omo Ranch. Il n’y avait aucun confinement de l’incendie de Caldor dans le comté d’El Dorado, à environ 60 miles (73 kilomètres) à l’est de Sacramento.
Pendant ce temps, un petit incendie de forêt qui a explosé samedi à l’est de Salt Lake City, coupant temporairement l’Interstate 80 et conduisant à des ordres d’évacuation pour quelque 8 000 résidences, a été causé par un véhicule avec un convertisseur catalytique défectueux, a déclaré Utah Fire Info. L’incendie de Parleys Canyon s’est ensuite considérablement calmé et les maisons n’étaient plus menacées, ont déclaré dimanche des responsables.
Dans le sud-est du Montana, les pompiers ont gagné du terrain sur une paire d’incendies qui ont ravagé de vastes parcours et menacé à un moment donné la réserve indienne de Cheyenne du Nord. ces incendies ont été causés par la chaleur des veines de charbon, les dépôts de charbon trouvés dans le sol de la région, a déclaré Peggy Miller, porte-parole des incendies.
Les évacuations obligatoires pour la ville-siège tribale de Lame Deer ont été levées dimanche mais sont restées en place pour les personnes souffrant de problèmes de santé, et une épaisse fumée a rendu la qualité de l’air malsaine dans une grande partie du Montana, selon le département d’État de la qualité de l’environnement.
La fumée a également conduit les niveaux de pollution de l’air à des niveaux malsains ou très malsains dans certaines parties de la Californie du Nord, de l’Oregon et de l’Idaho.
Le changement climatique a rendu l’ouest des États-Unis plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus destructeurs, selon les scientifiques.

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