Une attaque à l’aéroport de Kaboul tue 60 Afghans et 12 soldats américains

KABOUL : Deux kamikazes et des hommes armés ont attaqué jeudi des foules d’Afghans affluant vers l’aéroport de Kaboul, transformant une scène de désespoir en une scène d’horreur dans les derniers jours d’un pont aérien pour ceux qui fuyaient la prise de contrôle des talibans. Au moins 60 Afghans et 12 soldats américains ont été tués, ont déclaré des responsables afghans et américains.
L’État islamique a revendiqué l’attaque à l’extérieur de l’aéroport de Kaboul, a annoncé l’agence de presse Amaq du groupe sur sa chaîne Telegram. L’affilié de l’EI en Afghanistan est bien plus radical que les talibans qui ont récemment pris le contrôle du pays dans un blitz éclair et ont condamné l’attaque.
Les responsables américains ont déclaré que 11 Marines et un médecin de la Marine figuraient parmi les personnes décédées. Ils ont déclaré que 12 autres militaires avaient été blessés et ont averti que le bilan pourrait augmenter. Plus de 140 Afghans ont été blessés, a déclaré un responsable afghan.
L’un des kamikazes a frappé des personnes debout jusqu’aux genoux dans un canal d’eaux usées sous un soleil de plomb, jetant des corps dans l’eau fétide. Ceux qui, quelques instants plus tôt, avaient espéré prendre l’avion pouvaient être vus transporter les blessés vers les ambulances dans un état second, leurs propres vêtements assombris de sang.
Des responsables occidentaux avaient mis en garde contre une attaque majeure, exhortant les gens à quitter l’aéroport, mais ce conseil est resté largement ignoré par les Afghans désespérés de fuir le pays au cours des derniers jours d’une évacuation menée par les États-Unis avant que les États-Unis ne mettent officiellement fin à leur présence de 20 ans. le 31 août.
Emergency, une organisation caritative italienne qui gère des hôpitaux en Afghanistan, a déclaré avoir reçu au moins 60 patients blessés lors de l’attaque de l’aéroport, en plus de 10 qui étaient morts à leur arrivée.
« Les chirurgiens travailleront jusque tard dans la nuit », a déclaré Marco Puntin, directeur de l’association caritative en Afghanistan. Les blessés ont débordé de la zone de triage dans la zone de physiothérapie et d’autres lits ont été ajoutés, a-t-il déclaré.
Le responsable afghan qui a confirmé le bilan afghan a parlé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à informer les médias.
Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré qu’une explosion s’était produite près d’une entrée d’aéroport et une autre à une courte distance d’un hôtel.
Même lorsque la zone a été touchée, les vols d’évacuation ont continué à décoller de l’aéroport de Kaboul.
Adam Khan attendait à proximité lorsqu’il a vu la première explosion à l’extérieur de ce qu’on appelle la porte de l’abbaye. Il a déclaré que plusieurs personnes semblaient avoir été tuées ou blessées, dont certaines mutilées.
La deuxième explosion a eu lieu à l’hôtel Baron ou à proximité, où de nombreuses personnes, dont des Afghans, des Britanniques et des Américains, ont été invitées à se rassembler ces derniers jours avant de se rendre à l’aéroport pour évacuation.
Un ancien de la Royal Marine qui dirige un refuge pour animaux en Afghanistan dit que lui et son personnel ont été rattrapés à la suite de l’explosion près de l’aéroport.
« Tout d’un coup, nous avons entendu des coups de feu et notre véhicule a été pris pour cible. Si notre chauffeur ne s’était pas retourné, il aurait reçu une balle dans la tête par un homme avec un AK-47 », a déclaré Paul « Pen » Farthing à l’agence de presse britannique Press Association.
Farthing essaie de faire sortir d’Afghanistan le personnel de son association caritative Nowzad, ainsi que les animaux sauvés du groupe.
Il est parmi des milliers qui tentent de fuir. Au cours de la semaine dernière, l’aéroport a été le théâtre de certaines des images les plus saisissantes de la fin chaotique de la plus longue guerre des États-Unis et de la prise de contrôle des talibans, alors que vol après vol s’envolait en emportant ceux qui craignent un retour au pouvoir brutal des militants. Lorsque les talibans étaient au pouvoir pour la dernière fois, ils ont confiné les femmes en grande partie à leur domicile et ont largement imposé des restrictions draconiennes.
Déjà, certains pays ont mis fin à leurs évacuations et commencé à retirer leurs soldats et diplomates, marquant le début de la fin de l’un des plus grands ponts aériens de l’histoire. Les talibans ont insisté sur le fait que les troupes étrangères doivent être sorties avant la date limite auto-imposée par les États-Unis du 31 août – et les évacuations doivent également prendre fin à ce moment-là.
À Washington, le président américain Joe Biden a passé une grande partie de la matinée dans la salle de surveillance sécurisée de la Maison Blanche où il a été informé des explosions et s’est entretenu avec son équipe de sécurité nationale et ses commandants sur le terrain à Kaboul.
Du jour au lendemain, des avertissements ont émergé des capitales occidentales sur une menace de l’EI, qui a vu ses rangs grossir par la libération de prisonniers par les talibans lors de son avancée à travers l’Afghanistan.
Peu de temps avant l’attaque, l’ambassadeur américain par intérim à Kaboul, Ross Wilson, a déclaré que la menace pour la sécurité à l’aéroport de Kaboul pendant la nuit était « clairement considérée comme crédible, imminente et impérieuse ». Mais dans une interview accordée à ABC News, il n’a pas donné de détails.
Mercredi soir, l’ambassade des États-Unis a averti les citoyens à trois portes de l’aéroport de partir immédiatement en raison d’une menace non spécifiée pour la sécurité. L’Australie, la Grande-Bretagne et la Nouvelle-Zélande ont également conseillé jeudi à leurs citoyens de ne pas se rendre à l’aéroport.
Le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, a nié qu’une attaque était imminente à l’aéroport, où les combattants du groupe se sont déployés et ont parfois utilisé des tactiques brutales pour contrôler la foule. Après l’attaque, il a semblé esquiver le blâme, notant que l’aéroport est contrôlé par les troupes américaines.
Avant l’explosion, les talibans ont pulvérisé un canon à eau sur les personnes rassemblées à une porte d’aéroport pour tenter de chasser la foule, alors que quelqu’un lançait des bombes lacrymogènes ailleurs.
Nadia Sadat, une Afghane de 27 ans, a porté sa fille de 2 ans avec elle à l’extérieur de l’aéroport. Elle et son mari, qui avaient travaillé avec les forces de la coalition, ont manqué un appel d’un numéro qu’ils croyaient être le département d’État et tentaient d’entrer à l’aéroport sans succès. Son mari s’était précipité dans la foule pour essayer de les faire entrer.
« Nous devons trouver un moyen d’évacuer car nos vies sont en danger », a déclaré Sadate. « Mon mari a reçu plusieurs messages menaçants de sources inconnues. Nous n’avons d’autre chance que de nous échapper. »
Aman Karimi, 50 ans, a escorté sa fille et sa famille à l’aéroport, craignant que les talibans ne la prennent pour cible à cause du travail de son mari avec l’OTAN.
« Les talibans ont déjà commencé à rechercher ceux qui ont travaillé avec l’OTAN », a-t-il déclaré. « Ils les recherchent maison par maison la nuit. »
Les extrémistes sunnites de l’EI, liés à la filiale la plus connue du groupe en Syrie et en Irak, ont mené une série d’attaques brutales, ciblant principalement la minorité musulmane chiite d’Afghanistan, notamment une attaque en 2020 contre une maternité à Kaboul dans laquelle ils tué des femmes et des nourrissons.
Les talibans se sont battus contre les militants de l’État islamique en Afghanistan, où les talibans ont repris le contrôle près de 20 ans après leur éviction lors d’une invasion menée par les États-Unis. Les Américains sont entrés à la suite des attentats du 11 septembre, orchestrés par al-Qaida alors qu’il était abrité par le groupe.
Au milieu des avertissements et du retrait américain imminent, le Canada a mis fin à ses évacuations et les pays européens ont interrompu ou se sont préparés à arrêter leurs propres opérations.
« La réalité sur le terrain est que le périmètre de l’aéroport est fermé. Les talibans ont resserré l’étau. Il est très, très difficile pour quiconque de passer à ce stade », a déclaré le général canadien Wayne Eyre, chef d’état-major par intérim du pays, dit avant l’attaque.
Le lieutenant-colonel Georges Eiden, représentant de l’armée luxembourgeoise au Pakistan voisin, a déclaré que vendredi marquerait la fin officielle pour les alliés américains. Mais deux responsables de l’administration Biden ont nié que ce soit le cas.
Un troisième responsable a déclaré que les États-Unis travaillaient avec leurs alliés pour coordonner le départ de chaque pays, et certains pays ont demandé plus de temps et l’ont obtenu.
« La plupart partent plus tard dans la semaine », a-t-il déclaré, tout en ajoutant que certains arrêtaient les opérations jeudi. Les trois responsables ont parlé sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à discuter de l’information publiquement.
La ministre danoise de la Défense, Trine Bramsen, avait prévenu sans ambages : « Il n’est plus sûr d’entrer ou de sortir de Kaboul par avion ».
Le dernier vol du Danemark est déjà parti, et la Pologne et la Belgique ont également annoncé la fin de leurs évacuations. Le gouvernement néerlandais a déclaré que les États-Unis lui avaient dit de partir jeudi.
Mais Kirby, le porte-parole du Pentagone, a déclaré que certains avions continueraient de voler.
« Les opérations d’évacuation à Kaboul ne se termineront pas dans 36 heures. Nous continuerons à évacuer autant de personnes que possible jusqu’à la fin de la mission », a-t-il déclaré dans un tweet.
Les talibans ont déclaré qu’ils autoriseraient les Afghans à partir via des vols commerciaux après la date limite de la semaine prochaine, mais on ne sait toujours pas quelles compagnies aériennes retourneraient dans un aéroport contrôlé par les militants. Le porte-parole de la présidence turque, Ibrahim Kalin, a déclaré que des pourparlers étaient en cours entre son pays et les talibans pour permettre à des experts civils turcs d’aider à gérer l’installation.
(Avec les contributions des agences)

Bouton retour en haut de la page