« Une fusée est arrivée, a frappé une voiture pleine d’enfants » : une frappe de drones américains a anéanti la famille de Kaboul

KABOUL : Quand Ezmarai Ahmadi est rentré du travail dimanche soir à Kaboul, le groupe habituel d’enfants hurlants l’attendait pour l’accueillir – ses fils et ses filles, ainsi qu’une flopée de nièces et de neveux.
Il a garé sa berline blanche dans l’allée d’une modeste maison de Kwaja Burga, un quartier densément peuplé du nord-ouest de la capitale afghane, et a remis les clés à son fils aîné pour se garer.
Les jeunes se sont entassés dans le véhicule – prétendant que la routine de stationnement était une aventure – tandis qu’Ezmarai regardait de côté.
Puis, du ciel bleu afghan, un missile est tombé en hurlant – frappant la voiture avec une force terrible et effaçant la vie de 10 personnes en un instant.
Les États-Unis ont déclaré dimanche avoir détruit un véhicule chargé d’explosifs lors d’une frappe aérienne, contrecarrant une tentative de l’État islamique de faire exploser une voiture piégée à l’aéroport de Kaboul.
Lundi, il semblait qu’ils auraient pu commettre une terrible erreur.
« La roquette est arrivée et a frappé la voiture pleine d’enfants à l’intérieur de notre maison », a déclaré Aimal Ahmadi, le frère d’Ezmarai.
« Ça les a tous tués. »
Aimal a déclaré que 10 membres de la famille sont morts dans l’attaque aérienne, dont sa propre fille et cinq autres enfants.
Lundi, lorsque l’AFP s’est rendue sur les lieux, Aimal attendait avec impatience l’arrivée d’autres proches pour l’aider à organiser les enterrements de la plupart de sa famille.
« Mon frère et ses quatre enfants ont été tués. J’ai perdu ma petite fille… mes neveux et nièces », a-t-il déclaré, désolé.
« Nous sommes au courant de rapports faisant état de victimes civiles suite à notre frappe sur un véhicule à Kaboul », a déclaré le capitaine Bill Urban, un porte-parole de l’armée américaine, dans un communiqué.
Aimal a du mal à croire que son frère puisse être confondu avec un sympathisant de l’État islamique, sans parler d’un agent planifiant un attentat meurtrier à la voiture piégée.
Ezmarai était un ingénieur travaillant pour une organisation non gouvernementale – un Afghan ordinaire essayant de joindre les deux bouts dans une période mouvementée.
Les nerfs américains sont à bout de nerfs depuis qu’un kamikaze de l’EI a déclenché une explosion massive à l’entrée de l’aéroport jeudi, alors que des foules immenses se sont précipitées pour entrer dans l’espoir de monter à bord de l’un des derniers vols d’évacuation d’Afghanistan.
Près de 100 Afghans ont été tués, ainsi que 13 militaires américains, quelques jours seulement avant que le dernier soldat américain ne se retire du pays lundi soir.
Dans ce contexte, les services de renseignement américains avaient mis en garde contre une autre attaque imminente, et dimanche l’armée américaine a déclaré qu’elle en avait arrêté une avant qu’elle ne se produise.
« Nous évaluons toujours les résultats de cette frappe, qui, nous le savons, a perturbé une menace imminente de l’EIIS-K contre l’aéroport », a déclaré Urban dimanche, en utilisant un acronyme pour la branche afghane du groupe État islamique.
« Nous savons qu’il y a eu des explosions ultérieures substantielles et puissantes résultant de la destruction du véhicule, indiquant une grande quantité de matière explosive à l’intérieur qui pourrait avoir causé des victimes supplémentaires », a-t-il poursuivi.
« On ne sait pas ce qui a pu se passer, et nous enquêtons plus avant. »
Les décès étaient parmi les derniers signalés avant que les dernières forces américaines ne quittent l’Afghanistan mardi, après une guerre brutale de 20 ans.
Un peu plus de 38 000 civils ont été tués entre 2009 et fin 2020, selon la Mission d’assistance des Nations Unies en Afghanistan, qui a commencé à recenser systématiquement les victimes civiles en 2009.
Plus de 70 000 autres ont été blessés au cours de la même période.
Lorsque les habitants ont entendu l’explosion dans le quartier, ils sont rapidement venus voir quelle aide ils pouvaient offrir.
« Tous les enfants ont été tués à l’intérieur de la voiture, les adultes ont été tués juste à l’extérieur. La voiture était en feu – nous pouvions à peine trouver des parties du corps », a déclaré l’un d’eux, nommé Sabir.
« Nous serions profondément attristés par toute perte potentielle de vies innocentes », a déclaré le porte-parole américain dans le communiqué.
Mais ces mots sonnaient creux pour un autre voisin, Rashid Noori.
« Les talibans nous tuent, l’EI nous tue et les Américains nous tuent », a-t-il déclaré.
« Pensent-ils tous que nos enfants sont des terroristes ? »

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