Une rare tempête tropicale s’abat sur le nord-est des États-Unis

NEW YORK: La tempête tropicale Henri s’est abattue dimanche sur Rhode Island sur la côte est des États-Unis, coupant le courant à des milliers d’Américains, déracinant des arbres et provoquant des précipitations record avant de s’affaiblir alors qu’elle traversait la Nouvelle-Angleterre.
La tempête – précédemment déclassée par rapport à un ouragan de catégorie 1 – a frappé la terre près de la ville de Westerly vers 12h15 (16h15 GMT), a annoncé le National Weather Service.
Henri est une tempête tropicale rare à frapper la côte nord-est de l’Amérique et survient alors que la couche superficielle des océans se réchauffe en raison du changement climatique.
Le réchauffement fait que les cyclones deviennent plus puissants et transportent plus d’eau, ce qui représente une menace croissante pour les communautés côtières du monde, selon les scientifiques.
Des millions d’habitants de la Nouvelle-Angleterre et de Long Island à New York avaient reçu l’ordre de se préparer à des vents violents, des jours sans électricité et des ondes de tempête pouvant atteindre cinq pieds.
Le National Hurricane Center (NHC) des États-Unis a déclaré qu’Henri avait provoqué des rafales maximales soutenues de 60 mph, inférieures aux rafales de 75 mph prévues plus tôt.
Le gouverneur du Rhode Island, Dan McKee, a déclaré qu’il y avait eu des « inondations importantes » dans certaines régions. Aucune victime n’a été signalée dans l’immédiat.
En milieu d’après-midi, le NHC avait levé tous les avertissements de surtension et les premiers rapports des résidents indiquaient que la tempête n’était pas aussi grave que les projections le craignaient, bien qu’à Groton, dans le Connecticut, des arbres tombés aient menacé certaines maisons.
« Nous avons esquivé une balle », a déclaré à l’AFP James Kiker, de Newport, Rhode Island, affirmant n’avoir vu que « des dégâts minimes » dans sa région, dont quelques branches cassées.
Les habitants de Long Island, qui abritent les somptueux villages des Hamptons où les riches New-Yorkais se retirent en été, ont exprimé leur soulagement que le chemin de la tempête ait longé à l’est d’eux.
« Je continuerai à rester vigilante car il y a encore beaucoup de vent, de pluie et une mer houleuse mais je respire un peu plus facilement », a déclaré Amy Pedatella, une gestionnaire immobilière de 46 ans qui a passé samedi à sécuriser des maisons en bord de mer dans les Hamptons. AFP.
À Newark, dans le New Jersey, des crues soudaines ont fait des ravages et les services d’urgence ont secouru 86 personnes, dont 16 enfants, des véhicules submergés.
À Helmetta, à 30 miles au sud, des pompiers volontaires ont pataugé dans l’eau jusqu’à la taille pour aider à évacuer les résidents des conduites d’eau montant dangereusement près de leurs maisons.
Quelque 79 000 personnes ont perdu l’électricité dans le Rhode Island et 33 000 autres ont subi des pannes de courant dans le Connecticut, selon le site de suivi poweroutage.us.
Plus de 200 vols ont été annulés à l’aéroport de Newark tandis que les aéroports de New York LaGuardia et JFK ont annulé près de 200 entre eux, ont-ils déclaré.
Le président Joe Biden a ordonné à l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) de coordonner les efforts de secours en cas de catastrophe à Rhode Island, au Connecticut et à New York, où le gouverneur Andrew Cuomo a déployé 500 soldats de la Garde nationale.
« Nous faisons tout ce que nous pouvons maintenant pour aider ces États à se préparer, à réagir et à se rétablir », a-t-il déclaré aux journalistes.
Le NHC a déclaré dans son avis de 17h00 que les vents étaient tombés à 40 mph et qu’un « affaiblissement supplémentaire » de la tempête était attendu alors qu’elle se transformait en dépression tropicale au cours de la soirée.
Henri a raté la ville de New York de plusieurs kilomètres, mais a tout de même causé des tempêtes tropicales pendant la nuit et tout au long de dimanche, où un avertissement de crue éclair était en vigueur jusqu’à 17h45.
La pluie samedi soir a forcé New York à interrompre un concert de stars à Central Park, présenté comme un « retour aux sources » pour une métropole durement touchée par la pandémie.
Un annonceur a coupé la légende de la pop Barry Manilow au milieu de la chanson pour exhorter les fêtards à se diriger rapidement mais calmement vers la sortie la plus proche.
Le National Weather Service a déclaré que 1,94 pouces de pluie sont tombés dans le parc entre 22h00 et 23h00 samedi, l’heure la plus humide jamais enregistrée dans la ville de huit millions d’habitants.
Au moment où il souffle, Henri devrait avoir produit trois à six pouces de pluie (7,5 à 15 centimètres) dans la région, avec des totaux maximum isolés de près de 12 pouces, a déclaré le NHC.
Avant le déclassement, Henri devait être le premier ouragan à frapper la Nouvelle-Angleterre en 30 ans. L’ouragan Bob en 1991 a tué au moins 17 personnes.
Les avertissements ont également ravivé les souvenirs de l’ouragan Sandy, une tempête plus puissante qui a coupé l’électricité dans une grande partie de Manhattan et inondé les métros en 2012.

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