Voix du jihad : le porte-parole des talibans sous les projecteurs après un combat ténébreux

KABOUL : Pendant des années, le principal porte-parole des talibans a évité l’attention du public, alors même qu’il accumulait des centaines de milliers d’adeptes en ligne où il tweetait en direct l’insurrection.
Mais quelques jours après la prise de Kaboul par les talibans à la suite de l’effondrement du gouvernement soutenu par les États-Unis, Zabihullah Mujahid s’est présenté au public pour la première fois lors d’une conférence de presse surprise dans la capitale afghane.
À première vue, peu de choses distinguaient le porte-parole des talibans de ses autres dirigeants – le djihadiste d’âge moyen arborait un turban noir et une barbe noire pleine encadrant un comportement de pierre sculpté par des décennies de guerre.
« Nous avons expulsé les étrangers », a-t-il proclamé dans son discours d’ouverture.
Quelques jours plus tôt, Mujahid avait annoncé via les réseaux sociaux l’assassinat du principal porte-parole du gouvernement, Dawa Khan Menapal, se vantant que le meurtre avait été orchestré « lors d’une attaque spéciale » menée par les talibans.
Le porte-parole est maintenant assis dans l’ancien siège de Menapal, cherchant à apaiser les inquiétudes quant à la façon dont les talibans gouverneront.
« Tous ceux de l’autre côté sont graciés de A à Z », a déclaré Mujahid alors qu’il répondait aux questions des restes de la presse afghane.
« Nous ne chercherons pas à nous venger. »
Pendant des années, il y a eu un débat pour savoir si Mujahid était même une seule personne – son surnom servant de couverture à l’aile tentaculaire de l’information des talibans.
Mais Mujahid était réel et détendu lors de ses débuts publics, offrant des assurances lors d’une émission en direct au nom d’un groupe qui avait autrefois interdit la télévision.
Lorsqu’on lui a demandé si les talibans s’attendaient à être pardonnés après leur brutale campagne de violence qui a causé la mort et la destruction dans les villes afghanes, Mujahid n’a pas esquivé.
Les pertes, même dévastatrices, en valaient la peine, a-t-il soutenu.
« Une énorme force d’occupation a été vaincue », a-t-il expliqué.
Connu pour avoir interdit la télévision et la radio sous leur autorité de fer dans les années 1990, les talibans se sont adaptés à la nature en constante évolution des médias modernes et l’ont habilement utilisé à leur avantage.
« Les talibans comprennent que la guerre de l’information est une guerre moderne », a écrit Richard Stengel – un ancien sous-secrétaire d’État de l’administration Obama – dans un éditorial du New York Times.
« Ils n’essaient pas de construire une nouvelle plate-forme; ils essaient de s’intégrer et de dominer le paysage existant. »
Mujahid superviserait une vaste opération de relations publiques qui a coordonné d’innombrables communiqués de presse, demandes d’interview et questions de journalistes ces dernières années.
En dehors de sa présence sur les réseaux sociaux, Mujahid et son équipe ont également géré un impressionnant réseau de groupes WhatsApp, où ils ont fourni des mises à jour en temps réel directement aux journalistes.
On sait peu de choses sur les rôles passés du porte-parole dans le mouvement, mais son impact sur leur série de victoires a été monumental alors même que d’autres porte-parole ont émergé et ont assumé des rôles plus publics depuis le bureau politique des talibans à Doha.
Sous la direction de Mujahid, les talibans possédaient effectivement le récit du champ de bataille lors de l’offensive finale du groupe cet été, fournissant des croquis détaillés des mouvements de ses combattants alors que le gouvernement afghan restait largement silencieux.
La victoire des talibans semblait presque inévitable, selon le récit présenté par le bureau de presse des talibans, alors que les forces gouvernementales se rendaient en masse souvent sans qu’un coup de feu ne soit tiré.
Au cours des 10 derniers jours de la guerre, Mujahid annonçait la chute de chaque nouvelle ville aux talibans avec un tweet, devenant de facto le ministre de l’information du conflit que son groupe gagnait rapidement.
Désormais au pouvoir, Mujahid sera confronté à une nouvelle tâche : convaincre les Afghans et la communauté internationale que les talibans sont capables de passer du combat au gouvernement.
« Tous les problèmes peuvent être résolus par des pourparlers », a déclaré Mujahid aux journalistes mardi.
« Nous donnons des assurances à nos frères. Nous avons le même pays et les mêmes objectifs. »

Bouton retour en haut de la page